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Pleasant Colony - cheval de course -

Pleasant Colony , (né en 1978), cheval de course américain (pur-sang) qui en 1981 a remporté le Kentucky Derby et les Preakness Stakes mais a perdu aux Belmont Stakes, mettant fin à sa candidature pour la très convoitée Triple Crown of American horse racing.

Pleasant Colony a été mis bas sur la ferme de Virginie de son propriétaire, Thomas M. Evans, un industriel et financier de New York. En tant que yearling, le poulain était mince, maladroit et aux longues jambes. Il était également difficile à gérer et n'a remporté que deux de ses cinq départs au cours de sa première année de course. Après avoir perdu les deux premières courses au cours de sa troisième année, il a été envoyé à New York pour l'entraîneur John Campo, qui a détecté deux qualités chez le poulain qu'il aimait: la vitesse et l'endurance. Plus le poulain courait loin, plus il devenait fort. Cela a encouragé Evans à le faire participer aux Wood Memorial Stakes, la prestigieuse course new-yorkaise qui sert de préparation au Kentucky Derby. Le résultat a été révélateur alors que Pleasant Colony chargeait de 13 longueurs derrière pour gagner. La performance a convaincu son propriétaire et entraîneur de le faire entrer dans le Derby.

Pleasant Colony est parti avec une cote de 7-2 dans un champ de 20 chevaux au Derby, avec Jorge Velásquez comme jockey. Il a de nouveau traîné au départ et était à la 17e place avant d'accélérer et de parcourir le terrain avant le dernier virage. Ensuite, Velásquez l'a déplacé vers l'extérieur, a utilisé le fouet à plusieurs reprises et l'a conduit à la main jusqu'à l'arrivée, facilitant la victoire de trois quarts de longueur.

Seuls 13 chevaux composaient le champ au Preakness, où Pleasant Colony était le favori avec une cote de 3–2. Bold Ego, deuxième favori à une cote de 7–2, a pris les commandes au départ et a dicté un rythme modéré. Pleasant Colony est resté au milieu de la piste, passant des chevaux jusqu'au sommet du tronçon. Il a ensuite pris d'assaut la piste, rattrapé et dépassé Bold Ego à environ 70 mètres de l'arrivée, et a été conduit à la main pour une victoire d'une longueur.

Aux Belmont Stakes, Pleasant Colony partit avec une cote de 4 à 5 dans un champ de 11 chevaux. Il semblait réticent à quitter la grange et était en sueur dans le paddock. Apparemment, quelqu'un aurait jeté un pétard à ses pieds. Autres choses aggravantes, il a ensuite été effrayé par un caméraman perché sur le portail et ne voulait pas entrer dans sa stalle jusqu'à ce que l'homme soit parti. Comme à son habitude, il était à la traîne en début de course mais a rattrapé les leaders au virage dans le tronçon. Velásquez a exhorté Pleasant Colony à commencer sa course, et il a répondu brièvement avant de culminer et de ne pas prendre la tête. Summing a remporté la course par un cou sur Highland Blade, qui a terminé une longueur et demie devant Pleasant Colony.