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Smarty Jones - cheval de course -

Smarty Jones , (né en 2001), cheval de course américain (Thoroughbred) qui en 2004 a remporté le Kentucky Derby et les Preakness Stakes mais a perdu aux Belmont Stakes, mettant fin à sa candidature pour la Triple Crown of American horse racing.

Smarty Jones est née à la Someday Farm de 40 hectares dans le comté de Chester, en Pennsylvanie. Il a remporté sa première course de sept longueurs et trois quarts et l'a suivie avec une victoire dans les Pennsylvania Nursery Stakes de 15 longueurs. Le poulain a été envoyé à Oaklawn Park en Arkansas pour un entraînement hivernal en préparation du Kentucky Derby au printemps. Peu de temps après son arrivée, la direction de la piste a offert un bonus de 5 millions de dollars à tout enfant de trois ans qui remportait les Rebel Stakes, Arkansas Derby et Kentucky Derby. Smarty Jones a remporté les deux premières courses - il gagnerait ses huit premières courses, en fait - pour lui ouvrir la perspective de gagner le gros bonus au Derby.

Parce que Smarty Jones était invaincu, il a été nommé favori 4-1 dans le Kentucky Derby. La piste était bâclée et Smarty Jones était coincé entre les chevaux jusqu'au premier virage. Il a réussi à rattraper le stimulateur cardiaque, Lion Heart, et a finalement pris l'avantage et a gagné par deux longueurs et trois quarts.

Au Pimlico Race Course dans le Maryland, un record de 112 668 personnes se sont entassées dans l'hippodrome pour faire de Smarty Jones leur favori Preakness avec une cote de 7 à 10. Une fois de plus, Lion Heart a tenu la tête sur l'étendue arrière, puis a été dépassé par Smarty Jones, qui a gagné par 11 1/2 longueurs, la plus grande marge de victoire de Preakness.

Les Belmont Stakes ont attiré sa plus grande foule à cette date (120 139), et Smarty Jones a été favorisé à une cote de 1 à 5 dans un champ de neuf chevaux. Il a tout de suite pris les devants, mais a dû lutter contre des défis épuisant de Rock Hard Ten, Eddington et Prado jusqu'au sommet de la ligne droite, moment auquel il avait ouvert une avance de trois longueurs et demie. Il a montré des signes de fatigue, cependant, et Birdstone (à 36-1 odds) a commencé à se glisser sur lui au milieu de la piste 1/ 4 mile aller. Il n'y a pas eu d'arrêter le challenger, qui s'est rapproché de plus en plus, puis a finalement été balayé à la dernière seconde pour gagner d'une longueur dans l'une des arrivées les plus spectaculaires de l'histoire de la course Triple Crown. Smarty Jones a pris sa retraite au haras en août 2004.