Encyclopédie

Gloire - Échec de la mission et du lancement -

Gloire, Satellite américain qui a été conçu pour étudier le climat de la Terre en mesurant la quantité d'aérosols dans l'atmosphère et en déterminant précisément la quantité d'énergie solaire que reçoit la Terre. Glory avait deux instruments scientifiques principaux: le capteur de polarimétrie des aérosols (APS) et le moniteur d'irradiance totale (TIM). L'APS aurait utilisé la polarisation de la lumière causée par la présence d'aérosols tels que la suie et les sulfates, qui contribuent au réchauffement climatique, pour mesurer leur répartition géographique. Le TIM aurait utilisé quatre radiomètres conçus pour mesurer l'irradiance solaire avec une précision de 0,01%. Glory aurait fait partie de la constellation de satellites «A-Train», un groupe de cinq satellites étudiant le climat de la Terre depuis la même orbite. La mission Glory devait durer au moins trois ans,avec cinq ans comme objectif pour la durée de vie du satellite.

Conception artistique du satellite Glory.

Glory a été lancé le 4 mars 2011 sur un lanceur Orbital Sciences Taurus XL depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie. Cependant, Glory n'a pas atteint l'orbite et s'est écrasé sur Terre après que le carénage de charge utile recouvrant le satellite ne se soit pas séparé du lanceur. Une enquête de la NASA a révélé plus tard que Sapa Profiles (plus tard Hydro Extrusion Portland), la société qui avait fabriqué la pièce qui aurait séparé le carénage de la charge utile de la fusée, avait falsifié les résultats des tests montrant que les pièces étaient conformes aux exigences d'Orbital Science. Sapa Profiles était également à blâmer pour l'échec de la séparation du carénage de la charge utile qui a condamné le lancement Taurus XL de l'Observatoire du carbone orbital en février 2009. Une enquête du ministère de la Justice a déterminé que Sapa Profiles avait falsifié les résultats des tests pendant 19 ans.Le superviseur du laboratoire de test de Sapa Profiles a été condamné à trois ans de prison. Sapa Profiles a accepté de payer 46 millions de dollars en restitution à la NASA, au ministère de la Défense et à d'autres clients qu'elle avait fraudés et s'est vu interdire les contrats gouvernementaux.

Erik Gregersen