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Indien d'Amérique centrale - personnes -

Indien d'Amérique centrale , membre de l'un des peuples autochtones habitant la région du nord du Mexique au Nicaragua.

La colonne vertébrale physique de l'Amérique centrale est la large chaîne de montagnes s'étendant de l'extrémité sud des Rocheuses à l'extrémité nord des Andes, avec l'Amérique centrale dans la région du nord du Mexique au Nicaragua. La chaîne de montagnes délimite la région en quatre grandes régions. Le cœur de l'Amérique centrale est la vallée centrale du Mexique. Une deuxième région est les hautes terres le long du versant sud du Pacifique du Mexique. Au-delà de l'isthme de Tehuantepec se trouvent les hautes terres du sud-est de l'État mexicain du Chiapas et du Guatemala. La région aride du nord-ouest du Mexique est une quatrième région.

Au sein de ces quatre grandes régions géophysiques, il existe une énorme variété d'écologie, de climat, de sol et de possibilités de vie humaine. Les montagnes froissent la face de la terre en une multitude de vallées et de micro-environnements; le résultat est une mosaïque de cultures, de peuples et d'établissements dont il est difficile de généraliser. Les hautes vallées du centre du Mexique, d'Oaxaca, de Jalisco et du Guatemala ont été les régions les plus densément peuplées de l'Amérique centrale. Mais les pentes inférieures des montagnes près des côtes ont également transporté des populations importantes. Les tropiques humides de l'isthme de Tehuantepec et le pouce de calcaire chaud du Yucatán ont également été fortement peuplés.

Les Indiens d'Amérique centrale vivent presque partout dans la région. L'eau est la condition fondamentale de l'établissement humain. Les principaux systèmes fluviaux et les lacs de la haute vallée ont été les principaux sites de peuplement depuis la préhistoire.

les personnes

Les Indiens d'Amérique centrale descendent d'ancêtres asiatiques qui ont traversé le détroit de Béring et se sont déplacés vers le sud. Ils ont tendance, sauf dans l'isthme de Tehuantepec, à être de petite taille (155-160 centimètres ou un peu plus de cinq pieds en moyenne), avec une peau brune à cuivrée, des cheveux noirs raides et des yeux brun foncé souvent placés au-dessus pommettes, parfois avec des plis épicanthiques. Les traits du visage maya sont particulièrement distinctifs, étant plus plats que ceux des autres groupes; les Mayas ont également un nez plus proéminent et une tendance à des têtes plus rondes. Le Mexique est essentiellement un mélange ( métis) nation; il y a depuis longtemps des métissages importants entre Indiens et non-Indiens. Au Guatemala, il y a eu beaucoup moins de métissage. Mais le terme «Indien» n'est pas tant une désignation biologique qu'un résumé social, culturel, économique et linguistique des différences entre certains modes de vie ruraux et la culture nationale dominante. La race en soi n'est pas aussi importante socialement qu'elle l'est dans d'autres parties du monde. La définition habituelle du recensement de «Indien» est basée sur des critères linguistiques, et les chiffres de population des Indiens doivent donc être lus comme des chiffres pour les locuteurs de langues indiennes.

Espaces culturels

Alors que l'héritage social de l'Amérique centrale est très complexe, dans le vaste flux historique, cinq zones culturelles distinctes peuvent être distinguées. Ce sont des configurations régionales des modèles culturels de base de l'Amérique centrale. Un domaine culturel est celui des Mayas. Les Mayas du sud des hautes terres étaient et sont concentrés dans l'ouest du Guatemala et dans l'État du Chiapas au Mexique. Les Mayas du nord habitaient la péninsule du Yucatán au Mexique et la jungle du Petén au Guatemala. Les Mayas de ces deux régions forment une entité territoriale et historique continue. (Il y a aussi des Mayas contemporains à Veracruz et à San Luis Potosí au Mexique, connus sous le nom de Huastec.) Les ruines monumentales laissées par les Mayas précolombiens sont l'une des énigmes de l'anthropologie; la leur est l'une des rares civilisations connues à avoir prospéré dans une forêt tropicale humide.

Les hautes terres du sud du Mexique et les régions côtières adjacentes forment une deuxième zone culturelle dans le modèle de base de l'Amérique centrale. Cette région couvre la plupart des États mexicains actuels de Guerrero et Oaxaca, la partie sud-est de Veracruz et des parties de Puebla et Morelos. Ses habitants des hautes terres ont développé les traditions mixtèques et zapotèques, dont les ruines survivent à Mitla et Monte Albán, alors que les populations côtières semblent en avoir été quelque peu isolées.

Une troisième zone culturelle est les hauts plateaux du centre du Mexique, y compris les vallées de Puebla, Toluca et Morelos, ainsi que les pentes orientales de la Mesa Central et des parties du bassin de la rivière Balsas. Cette région était le centre de l'empire aztèque. Mexico est construite sur les ruines de la capitale aztèque de Tenochtitlán, et les descendants des Aztèques vivent toujours dans la région.

La chaîne de montagnes autour du haut lac de Pátzcuaro, dans l'actuel Michoacán, forme une autre zone culturelle. L'isolement relatif créé par les montagnes a permis aux Tarasques d'élaborer leur propre variante culturelle. Ils ont atteint un niveau d'organisation sociale et politique comparable à celui des Aztèques et des Mayas.

Une cinquième zone culturelle est le nord-ouest du Mexique. Cette région n'est pas historiquement ou culturellement une seule unité; il présente trois grands types d'écologie et trois grands types d'adaptation humaine. Les hautes montagnes offraient des possibilités pour une agriculture simple sans irrigation, tandis que le désert exigeait des établissements autour du fond des vallées dépendant des eaux de crue pendant la saison des pluies. Dans l'ouest, l'abondance des coquillages était la base d'une culture côtière. Les forces historiques à l'œuvre dans la région du nord-ouest étaient différentes de celles des quatre autres aires culturelles. La population a été prise en charge par les jésuites, qui ont construit des communautés missionnaires. L'isolement relatif de la région suite à l'effondrement de la puissance espagnole, ainsi que la faiblesse des gouvernements mexicains qui ont suivi, ont permis la survie d'un mélange de cultures espagnole et indienne.

Groupes linguistiques

Des centaines de langues étaient parlées en Amérique centrale et des centaines continuent d'être utilisées au 21e siècle. Les langues uto-aztèques sont parfois divisées en branches nord et sud, cette dernière comprenant quatre familles: le piman, le taracahitique, le cora-huichol et l'aztécan. La famille des langues otomangues comprend l'oto-paméen, le chinantécan, le tlapanec-manguéen, le popolocan-zapotécan et l'amuzgo-mixtécan. La grande famille des langues mayas comprend 31 langues vivantes et deux langues éteintes.

En outre, la région compte deux petites familles - Xinkan et Lencan - ainsi que quelques isolats linguistiques (langues sans parenté connue), dont le Cuitlatec, le Huave et le Tarascan (Purépecha). Garífuna (anciennement appelé Black Carib), une langue Arawakan (Indien d'Amérique du Sud), est une arrivée tardive des Caraïbes.