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Le rongeur qui agit comme un hippopotame -

Bien que les animaux qui vivent dans les forêts tropicales sur différents continents peuvent différer considérablement, les environnements dans lesquels ils vivent sont très similaires. Ces environnements exercent donc des pressions similaires sur l'évolution des animaux qui y vivent. En conséquence, les espèces non apparentées peuvent être similaires à bien des égards. Ce phénomène est appelé évolution convergente ou convergence. Par exemple, les toucans des tropiques américains et les calaos d'Afrique tropicale et d'Asie ne sont pas liés, mais les deux ont évolué de gros becs légers utilisés pour atteindre des fruits à partir de branches feuillues qui ne supportent pas leur poids. Les colibris du Nouveau Monde et les sunbirds de l'Ancien Monde ont également convergé. Ces deux petits oiseaux s'élancent parmi les fleurs tropicales, se nourrissant de nectar,et l'apparence similaire des oiseaux reflète leur mode de vie similaire, même si les sunbirds et les colibris appartiennent à des ordres différents.

  • Toucan à bec de Manche (Ramphastos vitellinus).
  • Le colibri de Rivoli (Eugenes fulgens) a une couleur structurelle irisée.
  • Souimanga à poitrine orange (Nectarinia violacea).

Dans le bassin du fleuve Congo, en Afrique, vivent plusieurs mammifères terrestres apparentés aux bovins et aux porcs (ordre des Artiodactyles). Dans la forêt amazonienne, les rongeurs (ordre Rodentia) occupent les mêmes niches écologiques remplies d'artiodactyles en Afrique. L'évolution convergente provoquée par des exigences environnementales similaires a donc eu pour résultat que les rongeurs ont des homologues analogues mais non apparentés de l'autre côté de l'océan Atlantique. Par exemple, l'hippopotame pygmée africain et le capybara sud-américain sont tous deux des résidents semi-aquatiques des habitats des forêts tropicales marécageuses. Bien qu'ils appartiennent à des commandes entièrement distinctes, ils ont convergé vers des tailles comparables. En outre, ils l'ont fait à partir des extrémités opposées de leur gamme de taille normale - l'hippopotame pygmée africain est une version miniature de l'hippopotame standard,tandis que le capybara est le plus gros rongeur du monde. Plus important encore, les plans corporels de ces deux créatures sont similaires. Ce sont tous les deux des animaux lourds avec des rapports hauteur / longueur similaires. Chacun a de petites oreilles rondes, un cou court, un museau carré et aucune queue appréciable.

Hippopotames (Hippopotamus amphibius).

Sur les terres plus sèches, les petites antilopes africaines appelées céphalophes des forêts et la minuscule antilope royale sont analogues à l'agouti tropical américain. Dans le cas des chevrotains africains et asiatiques et du paca sud-américain, même les marques des animaux sont similaires.

Chevrotain asiatique (Tragulus).

L'évolution convergente est particulièrement évidente entre les plantes et les insectes (par exemple, les faucons du Costa Rica et les fleurs qu'ils pollinisent), car tous deux sont des formes de vie beaucoup plus anciennes que les mammifères et les oiseaux.