Encyclopédie

Saramaccan - langue -

Saramaccan , langue créole parlée par les peuples Saramaccan et Matawai du Suriname (anciennement Guyane néerlandaise) dans le nord-est de l'Amérique du Sud. Il montre bien plus de preuves de l'influence africaine et moins d'influence néerlandaise que Sranan, un autre créole du Suriname.

Saramaccan a probablement développé sa structure actuelle au début du XVIIIe siècle, bien que ses fondations reposent sur les variétés non standard d'anglais parlées par les colons britanniques qui contrôlaient le Suriname de 1651 à 1667. Peu de temps avant que les Néerlandais ne prennent le contrôle de la colonie en 1667, 200 juifs de langue portugaise du Brésil ont émigré avec leurs esclaves et ont établi des plantations à l'intérieur du Suriname. Ces colons et esclaves ont adopté la langue vernaculaire anglaise locale, qui a été influencée à son tour par leur langue portugaise.

Saramaccan est apparu principalement parmi les populations esclaves et marrons, ou esclaves en fuite. On pense qu'il est né du contact entre les langues anglaise et africaine (en particulier celles des familles Kwa et Bantou) et qu'il a été fortement influencé par le portugais parlé par les séfarades et leurs esclaves du Brésil. Comme les autres créoles atlantiques, il a progressivement évolué et est devenu de plus en plus différent de l'anglais au cours du 18ème siècle.

La région de l'Atlantique a connu un afflux relativement régulier d'Africains au fil du temps. Les taux de mortalité des esclaves étaient très élevés; les espérances de vie étaient très courtes; et les populations se sont peu développées par reproduction. Ces circonstances ont créé une demande continue d'esclaves supplémentaires, qui ont été forcés d'effectuer le travail de l'industrie en plein essor de la canne à sucre. Curieusement, la littérature sur les langues créoles a traditionnellement associé le développement du Saramaccan presque exclusivement à la communauté marron. Comme pour beaucoup d'autres créoles, cependant, ce sont les plantations qui ont fourni les conditions requises et suffisantes pour l'émergence de ce créole. Parce que, par définition, les Marrons vivaient dans des colonies isolées des plantations, il est peu plausible de supposer que les esclaves des plantations ont appris le Saramaccan des Marrons,bien que les évadés parmi les esclaves aient dû emporter les variétés de plantation dans les colonies marrons.

Le saramaccan est considéré comme l'un des créoles anglais les plus radicaux de la région de l'Atlantique car il est extrêmement différent de l'anglais et présente des différences telles qu'une plus grande proportion de motifs syntaxiques reflétant l'influence des langues de substrat africaines. En outre, les mots portugais représentent près de 40% de son vocabulaire, y compris certains morphèmes grammaticaux. Comme le papiamentu, Saramaccan préserve également un système africain de hauteurs ou de tons, avec un son aigu (marqué par un accent aigu) distingué d'un ton grave comme le montre la phrase suivante: Mi tá tyá deésí dá dí ómi 'Je prends des médicaments pour l'homme.' Dans cet exemple, les morphèmes pour [progressif], 'donner' (réanalysé comme 'à') et ómi«homme» est portugais, tandis que le modèle tyá - [nom] - pour «donner à», connu sous le nom de construction de verbe en série, est ouest-africain.