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Kul - Unité familiale indienne -

Kul , également orthographié Kula , (sanskrit: «assemblée» ou «famille»), dans toute l'Inde, sauf dans le sud, une cellule familiale ou, dans certains cas, une famille élargie. Le plus souvent, kul fait référence à une famille existant à l'époque, bien que parfois ce sens soit étendu - par exemple, lorsque «famille» implique un sens de la lignée. A ce titre, kul décrit, dans le contexte indien, la cellule familiale patrilocale, souvent constituée de trois générations qui vivent ensemble dans une enceinte dirigée par le grand-père ou son fils aîné, dans laquelle sont absorbées les épouses des différentes générations. La famille a ses biens en commun, car la division des biens est traditionnellement mal vue.

La scission de la famille commune et la transformation en nouvelles unités ont normalement lieu au décès du grand-père. Le système familial mixte a eu un effet bénéfique sur la consolidation des propriétés foncières et le partage des ressources, mais disparaît progressivement sous les pressions modernes de la mobilité économique, de l'amélioration des communications et de l'élargissement des possibilités d'emploi.

Des usages spéciaux de kul, ou kula, se trouvent dans des appellations telles que Agnikula («Famille du Dieu du feu»), une ancienne dynastie putative dont les Rājputs de Rājasthān tirent leur prétention d'être des Kshatriyas (nobles). Un autre est le système d'éducation des gurukula («la famille du gourou»), dans lequel un élève, après son initiation, vit dans la maison de son gourou, ou enseignant, et étudie le Veda et d'autres matières sous la direction de son gourou.