Encyclopédie

Bamum - personnes -

Bamum , également orthographié Bamoun, également appelé Mum , un peuple ouest-africain parlant une langue souvent utilisée comme lingua franca et appartenant à la branche Bénoué-Congo de la famille Niger-Congo. Leur royaume, avec sa capitale à Foumban ( qv ) dans les hautes prairies occidentales du Cameroun, est gouverné par un roi ( mfon ) dont la position est héréditaire au sein d'une des lignées patrilinéaires exogames. Le mfon règne avec l'aide de sa reine mère ( na ).

On pense que le premier mfon, Nchare, et ses partisans sont venus du territoire du peuple Tikar voisin au début du 18e siècle. S'établissant parmi le peuple Bamiléké et parmi d'autres Tikar, Nchare se proclame roi et établit son palais à Foumban. Le 11e mfon, Mbuembue, fut le premier à agrandir le royaume et, suite à une attaque des Peuls au début du 19e siècle, il fortifia Foumban avec un mur d'enceinte et un fossé.

Le 16e mfon, Njoya (régna c.1895–1923), est devenu le plus célèbre de tous les rois Bamum. Familier de l'écriture en écriture arabe depuis ses contacts avec les peuples peul et haoussa, Njoya inventa vers 1895 un système d'écriture avec 510 caractères pictographiques. Il l'a révisé six fois, le septième système étant un syllabaire de 83 caractères plus 10 chiffres. Avec l'aide de ses scribes, Njoya a préparé un livre sur l'histoire et les coutumes des Bamoum, qui a été publié en traduction française. Il avait également fait une carte de son pays, un livre religieux et un livre sur la médecine et la pharmacopée locale. En 1912, il créa la première des 47 écoles pour enseigner la lecture et l'écriture bamoum dans son sixième scénario, et en 1913, il chargea un membre de sa cour de préparer une imprimerie en l'utilisant. En 1920,agacé par ses ennuis avec l'administration coloniale française qui devait le destituer en 1923, Njoya détruisit le type, qui avait été moulé par la méthode de la cire perdue, et ferma ses écoles. Njoya a été converti à l'Islam en 1918, et on estime que plus de la moitié des Bamum sont devenus musulmans.

Njoya a construit un nouveau palais magnifique, a établi ce qui était en fait un musée et était un patron de perliers, de mouleurs en laiton, de tisserands, de teinturiers et d'autres artisans. Son palais contenait 300 métiers à tisser et six fosses de teinture de différentes couleurs, certaines des teintures pour lesquelles Njoya lui-même avait découvert. Les arts ont prospéré sous son patronage royal.

Les Bamum sont des artisans réputés. Les hommes font de la broderie, du tissage, de la maroquinerie, de la sculpture sur bois, de l'ivoire, de la ferronnerie et de la forge, et les femmes font de la poterie. Les hommes et les femmes cultivent la terre. Les Bamum sont des agriculteurs sédentaires qui pratiquent un peu de pêche mais peu de chasse. Leurs principales cultures sont le maïs (maïs), le millet, le manioc et les patates douces.

Ils croient en un dieu suprême qui crée des enfants et pratiquent le culte des ancêtres. Les médecins Bamum pratiquent la divination en interprétant la manipulation par l'araignée de terre des feuilles marquées.