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Britannica à l'Halloween -

Cet article a été publié en 1926 dans la 13e édition du .

HALLOWEEN

HALLOWE'EN, ou All Hallows Eve, le nom donné au 31 octobre comme veillée d'Hallowmas ou Toussaint. Bien que maintenant connu comme rien d'autre que la veille de la fête chrétienne, l'Halloween et ses cérémonies autrefois associées sont antérieurs au christianisme. Les deux principales caractéristiques de l'ancienne Halloween étaient l'allumage de feux de joie et la croyance que de toutes les nuits de l'année, c'est celle au cours de laquelle les fantômes et les sorcières sont les plus susceptibles d'errer à l'étranger. Le 1er novembre ou vers cette date, les druides organisèrent leur grande fête d'automne et allumèrent des feux en l'honneur du dieu-soleil en action de grâces pour la récolte. De plus, c'était une croyance druidique qu'à la veille de cette fête, Saman, seigneur de la mort, rassembla les âmes méchantes qui, au cours des douze derniers mois, avaient été condamnées à habiter les corps des animaux.Ainsi, il est clair que les principales célébrations d'Halloween étaient purement druidiques, et cela est encore prouvé par le fait que dans certaines parties de l'Irlande, le 31 octobre était, et est encore, connu sous le nom deOidhche Shamhna, «Veillée de Saman.» Sur les cérémonies druidiques ont été greffées certaines des caractéristiques de la fête romaine en l'honneur de Pomone qui s'est tenue vers le 1er novembre, dans laquelle les noix et les pommes, en tant que représentant de la réserve d'hiver des fruits, ont joué un rôle important. Ainsi la torréfaction des noix et le sport appelé «canard aux pommes» - tentative de saisir avec les dents une pomme flottant dans un bac d'eau - étaient autrefois l'occupation universelle des jeunes gens de l'Angleterre médiévale le 31 octobre. La coutume d'allumer les feux d'Hallowe'en a survécu jusqu'à ces dernières années dans les hautes terres d'Ecosse et du Pays de Galles. Dans les braises mourantes, il était habituel de placer autant de petites pierres qu'il y avait de personnes autour, et le lendemain matin, une recherche fut faite. Si l'un des cailloux était déplacé, il était considéré comme certain que la personne représentée mourrait dans les douze mois.

Pour plus de détails sur les jeux d'Halloween et les feux de joie, voir Brand's Antiquities of Great Britain ; Livre des jours de la Chambre ; Deutsche Mythologie de Grimm , ch. xx. ( Elemente ) et ch. xxxiv. ( Aberglaube ); et Golden Bough de JG Frazer , vol. iii. Comparez aussi Beltane et Bonfire.

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