Encyclopédie

L'histoire ethnique complexe du Rwanda -

( Voir aussi Carte et graphique.)

  • Rwanda et Burundi.  Camps de réfugiés.  Carte thématique.
  • Graphiques BBOY 2005: Composition ethnique du Rwanda.  Composition ethnique du Burundi.

Historiquement, l'environnement géographique de la région des Grands Lacs en Afrique centrale a érigé une barrière efficace contre tous les intrus sauf les plus déterminés: les groupes ethniques voisins, les marchands d'esclaves et, pendant un certain temps, les envahisseurs européens. Trois groupes d'immigrants, les Twa, les Hutu et les Tutsi - connus collectivement sous le nom de Banyarwanda - y ont établi leurs maisons. Si la préhistoire du Rwanda n'est pas encore concluante, les Twa (qui constituent aujourd'hui moins de 1% de la population du Rwanda) auraient été les premiers occupants de la région, arrivés avant le premier millénaire et suivis de peu par les Hutus.

Les origines des Hutu sont obscures. Ils présentent les caractéristiques physiques d'autres locuteurs bantous d'Afrique centrale ainsi que certains composants nilotiques issus de leur fusion avec les Tutsi. Leur langue est le kinyarwanda, une branche de la sous-famille Niger-Congo, et est également parlée par les Twa et les Tutsis, ce qui suggère que ces groupes vivent ensemble depuis des siècles. Avant les récents massacres et les déplacements de population, les Hutus représentaient 90% de la population totale, même si leur répartition et leur densité variaient considérablement d'une région à l'autre. Les «toparchies» hutu (petites principautés) étaient situées principalement dans les régions du nord et de l'ouest du Rwanda. Ils élevaient, élevaient du bétail, élevaient des chèvres et des moutons sans laine, des poulets et des chiens,et vivaient généralement dans de petits enclos clôturés contenant des réserves de céréales et des huttes rituelles pour les ancêtres.

Les Tutsis représentaient environ 9% de la population totale du Rwanda. De nombreuses autorités estiment qu'elles auraient pu habiter auparavant la haute vallée du Nil. La date de leur migration n'est pas connue, mais ils ont dérivé vers le sud sur le plateau central du Rwanda avec leurs bovins à longues cornes à la recherche de pâturages et de refuge contre les voleurs de bétail. Les troupeaux tutsis contribuent peu à la subsistance; la production de lait par vache est assez faible, environ un litre et demi par jour en bonne saison. Au contraire, le bétail des Tutsi est un symbole de statut et un signe de richesse. Avant l'indépendance, des rituels élaborés entouraient l'élevage, et le bétail figurait en bonne place dans les rites royaux ainsi que dans la littérature. Les Tutsi chassaient mais uniquement pour le sport, pour montrer leurs prouesses et leur courage. Leur vie quotidienne différait peu de celle des Hutu, cependant; certains élevaient, d'autres élevaient du bétail,et beaucoup ont probablement fait un peu des deux.

Ces trois groupes vivaient dans une relative harmonie et se mêlaient avec une relative égalité jusqu'à ce que les Tutsi commencent à consolider leur pouvoir et à s'étendre politiquement à partir de leur zone centrale, centrée sur Kigali, au 13ème siècle. Cependant, les distinctions sociales entre les groupes ethniques sont rapidement devenues une réalité, renforcées par la consolidation ou l'assimilation, la coutume et le rituel. Les Tutsis ont envahi et colonisé les zones hutu indépendantes aux XVIe et XVIIe siècles. La phase finale d'incorporation a eu lieu à la fin du 19e siècle.

Le gouvernement colonial allemand, commencé en 1898 et se poursuivant jusqu'en 1916, a poursuivi une politique de domination indirecte qui a renforcé l'hégémonie de la classe dirigeante tutsie et l'absolutisme de sa monarchie. La Belgique a pris le contrôle du Ruanda-Urundi après la Première Guerre mondiale et a administré la colonie indirectement, sous la tutelle de la Société des Nations. Les Belges ont gouverné de concert avec l'oligarchie tutsie, ce qui a eu pour effet de renforcer encore le pouvoir des Tutsi en termes d'accès aux possibilités d'éducation et de titularisation des principaux postes civils et techniques. Certains Hutus ont commencé à réclamer l'égalité et ont trouvé la sympathie du clergé catholique romain et du personnel administratif belge. Le mouvement d'indépendance, qui a débuté en 1952, était souvent violent et convulsif.La mort mystérieuse du roi Mutara Rudahigwa III en juillet 1959 et l'avènement du roi Kigeri V ont accru la violence ethnique et précipité des massacres et un exode massif de Tutsi de la colonie. Après l'indépendance en 1962, le malaise entre les deux groupes conduit périodiquement à des massacres et à des luttes.