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Famille Hallam - Famille théâtrale -

Famille Hallam , famille d'acteurs et de directeurs de théâtre anglo-américains associés aux débuts du théâtre professionnel dans ce qui est aujourd'hui les États-Unis.

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Lewis Hallam (1714-1756) était le fondateur de la famille. Avec sa femme, ses trois enfants et une compagnie de 10 personnes, Hallam quitta son Angleterre natale et arriva dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord en 1752. Leur première production de Merchant of Venice de William Shakespeare , présentée le 15 septembre à Williamsburg, en Virginie, fut le première apparition d'une société d'acteurs professionnels dans les colonies. En 1753, ils construisirent le premier théâtre à New York, où ils rencontrèrent l'opposition de nombreux résidents locaux qui pensaient que les acteurs et les pièces de théâtre étaient des «instruments du diable». La compagnie a ensuite visité les colonies et s'est également produite en Jamaïque, où Hallam est mort.

Sa veuve, Sarah, épousa David Douglass, directeur d'une autre société aux Antilles, et en 1758, cette société retourna à New York avec Douglass comme directeur. En 1763, ils étaient connus sous le nom de American Company. Sous la direction de Douglass, ils ouvrent plusieurs théâtres et le 24 avril 1767, à Philadelphie, présentent la première production professionnelle d'une pièce de théâtre américaine, Le Prince de Parthie de Thomas Godfrey. La fille de Hallam, Isabella (1746–1826), qui agissait sous le nom de Mme Mattocks, était une actrice bien connue en Angleterre. Le fils de Hallam, Lewis Hallam le Jeune ( v.1740-1808), fut le chef de file de l'entreprise pendant plusieurs années. Après la mort de sa mère (1774) et la retraite de son beau-père en Jamaïque, le jeune Hallam succède à la direction de l'entreprise familiale. Au cours des 25 années suivantes, il a dirigé et agi avec diverses entreprises à travers les États-Unis. Bien qu'acteur accompli, il était connu comme un manager querelleur et financièrement inepte.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par JE Luebering, directeur éditorial exécutif.