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Dialectes rhétiques -

Les dialectes rhétiques , également appelés rhéto-romans , groupe de dialectes romans parlés en Suisse et dans le nord de l'Italie, dont les plus importants sont deux dialectes, Sursilvan et Sutsilvan, qui constituent les principaux dialectes de la langue romanche. Les autres dialectes rhétiques sont l'Engadine, le ladin et le frioulan.

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Les dialectes rhétiques ou rhéto-romans tirent leur nom conventionnel des anciens Raeti de la région de l'Adige, qui, selon les auteurs classiques, parlaient un dialecte étrusque ( voir langue raetian). En fait, il n'y a rien pour relier Raetic avec Rhaetian sauf l'emplacement géographique, et certains chercheurs nient que les différents dialectes rhétiques ont beaucoup en commun, bien que d'autres prétendent qu'ils sont les vestiges d'une langue germano-romane autrefois répandue. Trois régions isolées continuent d'utiliser le rhétique.

Le romanche, langue standard du canton des Grisons, est une langue nationale en Suisse, utilisée à des fins cantonales mais non fédérales, depuis 1938. Un référendum en 1996 lui a accordé un statut semi-officiel. La proportion de personnes de langue rhétique dans les Grisons est passée des deux cinquièmes en 1880 à un quart en 1970, avec une augmentation correspondante de la population de langue italienne. Au début des années 2000, les locuteurs de romanche formaient environ 0,5% de la population suisse. Néanmoins, l'intérêt pour le romanche reste vif et plusieurs journaux et magazines publient en romanche.

Les principaux dialectes romanche, généralement connus sous le nom de Sursilvan et Sutsilvan, sont parlés respectivement sur les rives ouest et est du Rhin. Un autre dialecte rhétique suisse important, l'Engadine, est parlé dans la vallée de la rivière Protestant Inn, à l'est de laquelle se trouve une région germanophone qui a empiété sur l'ancien territoire roman depuis le XVIe siècle. Les dialectes de l'extrême est et de l'ouest de la région rhétique suisse ne sont intelligibles entre eux que difficilement, bien que chaque dialecte soit intelligible pour son voisin.

Sursilvan (parlé autour de la ville de Disentis) a un texte datant du début du 12ème siècle, mais rien d'autre jusqu'à l'œuvre de Gian Travers (1483-1563), un écrivain protestant. Le dialecte de la Haute-Engadine (parlé autour de Samedan et de Saint Moritz) est attesté dès le XVIe siècle, notamment avec la traduction du Nouveau Testament par le luthérien suisse Jacob Bifrun. Les deux dialectes ont une littérature locale florissante depuis le 19ème siècle. À bien des égards, les dialectes rhétiques suisses ressemblent au français et les locuteurs semblent se sentir plus à l'aise avec le français qu'avec l'italien.

Dans la région du Trentin-Haut-Adige, dans le nord-est de l'Italie, quelque 30 000 personnes parlent ladin (à ne pas confondre avec le ladin). Certains érudits italiens ont affirmé qu'il s'agissait en réalité d'un dialecte italien (Vénétie-Lombard). L'autre langue principale parlée dans cette région désormais semi-autonome, dont une grande partie était autrichienne jusqu'en 1919, est l'allemand, une langue non romane. Bien que parfois dit menacé d'extinction, le ladin semble conserver sa vitalité parmi la paysannerie de montagne. Il est compréhensible sans trop de difficultés pour un étudiant en langues romanes. Comme il semble que ces vallées reculées étaient très peu peuplées jusqu'aux années 1960, le nombre de locuteurs y a probablement augmenté. Depuis les années 40, le ladin est enseigné dans les écoles primaires des vallées de Gardena et de Badia, sous différentes formes de dialectes conventionnels.Bien qu'un document ladin du 14ème siècle (de la vallée de Venosta à l'ouest de la région moderne de langue ladine) soit connu à partir de références, le premier matériel écrit en ladin est une liste de mots du 18ème siècle du dialecte Badia. Il existe également quelques textes littéraires et religieux.

En Italie, au nord de Venise - s'étendant jusqu'à la frontière slovène à l'est et jusqu'à la frontière autrichienne au nord, son étendue ouest atteignant presque le fleuve Piave - se trouve la zone de dialecte frioulan, centrée autour de la ville d'Udine, avec quelque 800 000 locuteurs. Ce dialecte est beaucoup plus proche de l'italien que le ladin et le romanche, et il est souvent considéré comme un dialecte vénitien. Le vénitien proprement dit a gagné du terrain aux dépens du Frioul à l'est et à l'ouest depuis les années 1800. Le Frioul conserve cependant sa vitalité dans la région industrialisée bien peuplée et soutient une littérature locale vigoureuse; son poète le plus notable était Pieri Zorut (1792–1867). Le premier spécimen écrit de frioulan (à part une inscription douteuse du XIIe siècle) est un court texte datant d'environ 1300, suivi de nombreux documents en prose, ainsi que de quelques poèmes,jusqu'à la fin du XVIe siècle, quand une riche tradition poétique a commencé.