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Witoto - personnes -

Aperçu de la dynamique familiale traditionnelle des Indiens Witoto d'Amérique du Sud et de l'empiètement des populations modernes dans l'ouest du bassin amazonien

Witoto , également orthographié Huitoto , Indiens d'Amérique du Sud du sud-est de la Colombie et du nord du Pérou, appartenant à un groupe linguistique isolé. Il y avait plus de 31 tribus witotoans dans une population aborigène de plusieurs milliers. L'exploitation, la maladie et l'assimilation avaient réduit les Witoto à moins de 1 000 individus selon les dernières estimations. Le plus grand déclin s'est produit lors de leur exploitation en tant que cueilleurs de caoutchouc au début du 20e siècle. Les groupes survivants les plus importants étaient les Witoto proprement dits, les Bora (Miranna), les Ocaina et les Orejone, qui vivent maintenant le long des rivières Putumayo, Apaporis et Caquetá.

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La culture Witoto est typique de la forêt tropicale: ce sont de bons agriculteurs et cueilleurs de nourriture ainsi que des chasseurs et des pêcheurs compétents. Le village typique se compose d'une seule grande hutte ronde ou rectangulaire abritant de nombreuses familles. Ils utilisent de grandes batteries de signaux creuses. Traditionnellement, les femmes sont nues, tandis que les hommes ne portent qu'une culotte; les deux sexes peignent des motifs colorés sur leur corps (parfois des épaules aux chevilles).

La guerre était courante chez les Witoto, qui gardaient de jeunes prisonniers mais mangeaient des captifs plus âgés. Le cannibalisme était limité à la participation masculine et faisait partie d'une célébration magico-religieuse. Les chamans conjuraient des esprits et guérissaient des maladies. Les fiançailles d'enfants et le service de la mariée étaient présents. Le ménage Witoto, composé du chef, de ses fils, de leurs épouses et des enfants non mariés, était l'unité politique de base.