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L'Américain - roman de James -

L'Américain , roman d'Henry James, publié en série en 1876 dans The Atlantic Monthly et sous forme de livre un an plus tard et produit comme une pièce de quatre actes en 1891. L'Américain est l'histoire d'un millionnaire américain autodidacte, Christopher Newman dont l'inutilité et la franchise contrastent avec l'arrogance et la ruse d'une famille d'aristocrates français, les Bellegardes, dont il cherche sans succès à épouser la fille.

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En 1868, Newman se rend à Paris pour se plonger dans la culture européenne et se trouver une épouse. Il courtise Claire de Cintré, une jeune veuve aristocratique, mais il est jugé socialement inacceptable par le frère aîné de Claire et par sa mère. Newman se lie d'amitié avec le jeune frère de Claire, Valentin, qui, sur son lit de mort, explique à Newman comment il peut faire chanter la famille pour qu'elle approuve le mariage avec Claire, qui a depuis rejoint un couvent. Newman décide de ne pas exécuter sa menace de chantage, qui n'a pourtant pas réussi à influencer l'allégeance sans compromis des Bellegardes à la classe sociale et à la tradition familiale.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.