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Tonkawa - personnes -

Tonkawa , tribu indienne d'Amérique du Nord de ce qui est maintenant le centre-sud du Texas. Leur langue est considérée par certains comme appartenant à la famille Coahuiltecan et par d'autres comme un stock linguistique distinct dans le phylum macro-algonquien. Les groupes satellites du Tonkawa comprenaient les Ervipiame, Mayeye et Yojuane.

Avant la colonisation, les Tonkawa étaient des chasseurs de bisons nomades; leurs villages mobiles de tipis étaient dispersés dans le paysage du sud des plaines. C'étaient des guerriers notables, dont les armes offensives comprenaient des arcs, des flèches et des lances. Au combat, ils portaient des vestes en cuir et des casquettes décorées de cornes et d'un plumage brillant. À un moment ou à un autre, les Tonkawa combattirent la plupart de leurs voisins, de l'Apache au Caddo.

Après 1770, lorsque leurs relations avec les Espagnols devinrent amicales, les Tonkawa obtinrent des armes à feu en échange de suif, de peaux de cerf et de robes de buffle. Pendant un temps, ils ont également eu des relations amicales avec les Texans. En 1858, ils furent employés comme éclaireurs contre les Comanche et Wichita. En 1859, les Tonkawa ont été déplacés de la réserve de la rivière Brazos vers le territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma). La population de Tonkawa, peut-être 1 500 au moment de leur premier contact européen (1691), a diminué à cause de la guerre et de la maladie; Les descendants de Tonkawa étaient au nombre de plus de 300 au début du 21e siècle.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Elizabeth Prine Pauls, rédactrice adjointe.