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Église presbytérienne d'Angleterre -

Presbyterian Church of England , église organisée en 1876 par la fusion de l'Église presbytérienne unie et de diverses congrégations presbytériennes anglaises et écossaises en Angleterre. L'Église presbytérienne unie était le résultat de la fusion de certaines congrégations presbytériennes écossaises et anglaises en Angleterre en 1847.

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En Angleterre, le presbytérianisme, comme le congrégationalisme, avait ses racines dans le mouvement puritain au sein de l'Église d'Angleterre. Les puritains presbytériens qui voulaient que l'Église d'Angleterre gouvernée par l'épiscopat adopte le système presbytérien de gouvernement de l'Église ont fait peu de progrès pour atteindre leur objectif sous les règnes de la reine Elizabeth I et de James I aux XVIe et XVIIe siècles. Pendant la guerre civile anglaise (1642–1651), qui commença sous le règne de Charles Ier (1625–1649), les puritains presbytériens atteignirent le sommet de leur puissance.

À partir de 1640, les événements se déplacent progressivement vers le contrôle de l'Angleterre par le parti presbytérien-parlementaire. Charles a été poussé à accepter un projet de loi retirant les évêques de toutes les fonctions temporelles et les privant de leurs pouvoirs d'arrestation et d'emprisonnement. Finalement, le Parlement a commencé à se préparer à établir le système presbytérien de gouvernement de l'Église dans l'Église d'Angleterre.

L'Assemblée de Westminster, qui s'est réunie de 1643 à 1649, a été convoquée pour conseiller le Parlement en matière religieuse. À la demande du Parlement, l'assemblée a préparé la Confession de Westminster, les catéchismes de Westminster, une forme de gouvernement et un répertoire du culte public. Ces documents sont le résultat d'années de débats entre de nombreux savants compétents. Ils ont été acceptés par le Parlement en 1648, mais l'Église anglaise n'a jamais eu l'occasion de les examiner.

As the Civil War progressed, Oliver Cromwell, an Independent (Congregationalist), and his army, not Parliament, became supreme in England. The political–religious program of the army alienated the Presbyterian Puritans, some of whom began communicating with the King. In 1648 the army purged Parliament of all Presbyterians (140) and left about 60 Independents in the Commons. This Rump Parliament tried and executed Charles I, set up a military dictatorship under Cromwell, terminated the Presbyterian establishment, and granted freedom to all religious groups while giving special privileges to Congregationalism.

Bien que les puritains presbytériens aient protesté, ils avaient peu d'influence et avaient perdu leur popularité. Malgré la grande place accordée aux laïcs dans la structure générale du système presbytérien, les circonstances avaient conduit à la formation d'un seul parti ministériel en Angleterre et non à la formation d'une Église presbytérienne. La peur des indépendants et le recours au Parlement et à des personnalités politiques fortes ont été désastreux. Rares sont les milliers de congrégations tenues par les presbytériens qui ont jamais eu des anciens ou des dirigeants laïcs. En outre, la controverse avec le parti épiscopal en était venue à concerner presque exclusivement des questions d'intérêt uniquement pour le clergé.

Après la mort de Cromwell (1658), le Parlement fut rappelé et le presbytérianisme fut brièvement rétabli. Lorsque la monarchie a été restaurée sous Charles II (règne de 1660 à 1685), le roi rétablit la forme épiscopale du gouvernement de l'Église. La plupart des ministres presbytériens ont capitulé et accepté l'ordination épiscopale, tandis qu'environ 2 000 ministres ont résisté et ont été destitués de leurs églises. Le presbytérianisme n'a jamais regagné le pouvoir en Angleterre, bien que la confession de Westminster et les catéchismes soient devenus les normes doctrinales des presbytériens anglophones.

Après que William et Mary soient devenus les monarques anglais (1689), tous les protestants d'Angleterre ont obtenu la tolérance. Les congrégations presbytériennes existaient mais avaient peu d'organisation. De nombreux ministres finirent par devenir congrégationalistes, unitariens ou anglicans, et à la fin du 18e siècle, le presbytérianisme anglais ne se poursuivit que dans quelques congrégations.

Le presbytérianisme en Angleterre a été relancé par les Écossais qui ont commencé à s'installer en Angleterre au 18ème siècle et ont organisé leurs propres congrégations. Les syndicats ont finalement conduit à l'organisation de l'Église presbytérienne d'Angleterre (1876), qui en 1972 a été fusionnée avec l'Église réformée unie en Angleterre et au Pays de Galles.