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Medical Committee for Human Rights - Organisation américaine -

Medical Committee for Human Rights (MCHR) , groupe de militants de la santé dont le travail à la fin des années 60 et au début des années 70 a attiré l'attention sur les inégalités dans les soins de santé aux États-Unis. Le MCHR faisait partie du mouvement plus large des droits civiques aux États-Unis. Il a été formé à l'été 1964, pendant le soi-disant Freedom Summer (Mississippi Summer Project), une campagne visant à augmenter le nombre d'Afro-Américains inscrits pour voter dans l'État du Mississippi. Le MCHR a été créé par un groupe de médecins dirigé par le médecin américain Robert Smith, qui l'année précédente avait aidé à former le Comité médical pour les droits civils et avait protesté contre l'American Medical Association (AMA) pour son inaction dans les efforts de sensibilisation à la ségrégation. dans les hôpitaux américains.

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Les efforts initiaux de la MCHR ont consisté à fournir un soutien médical et une aide aux défenseurs des droits civils lors de marches et de manifestations et à sensibiliser le public aux problèmes de discrimination et de ségrégation au sein des systèmes de soins de santé du Sud. Suite à sa reconnaissance officielle en tant qu'organisation nationale en septembre 1964, MCHR a obtenu le soutien de ses affiliés locaux dans les communautés du Nord et du Sud. Ses membres étaient des professionnels de la santé, notamment des médecins et des infirmières, ainsi que des étudiants en médecine. Ces personnes ont travaillé avec d'autres militants des droits civiques et des groupes libéraux au nom de la MCHR.

En 1964, le MCHR a créé une clinique de santé publique déségrégée dans le Mississippi. La prise de conscience accrue de l'inégalité des soins de santé dans l'État a conduit à des améliorations substantielles de l'accès aux soins médicaux pour les Noirs. Des études menées des décennies plus tard sur l'état des soins de santé au Mississippi dans les années 1960 et 1970 ont révélé l'importance des travaux de la MCHR. L'une des améliorations les plus notables a été une réduction spectaculaire du taux de mortalité infantile chez les Noirs, qui a diminué de 65 pour cent entre 1965 et 1971. En revanche, pendant cette même période, le taux de mortalité infantile chez les Blancs est resté inchangé.

À la fin des années 1960, un nombre croissant de jeunes médecins et étudiants ayant des intérêts anti-guerre ont rejoint le MCHR, ce qui a entraîné sa dérive vers la gauche contre-culturelle des années 1960 et 1970. Les membres du MCHR sont devenus actifs dans la dénonciation de la guerre du Vietnam et, comme les inégalités dans les soins médicaux sont devenues moins un problème dans le Sud, le groupe s'est de plus en plus concentré sur la déségrégation de l'AMA et sur la lutte contre les disparités dans la fourniture de soins de santé à l'échelle nationale. Les membres du MCHR se sont également lancés dans le développement d'un système national de soins de santé communautaire et financé par une taxe nationale progressive. Bien que le plan n'ait pas été largement adopté à l'époque et ait finalement échoué, les idéologies progressistes de la MCHR concernant les soins médicaux aux États-Unis ont eu une certaine influence sur les initiatives ultérieures de réforme des soins de santé.

Au début des années 1970, bon nombre des membres originaux de la MCHR dans la profession de la santé avaient abandonné le groupe. Cela s'est produit en partie parce que de nombreux membres étaient employés par des organisations de santé étatiques et nationales, ce qui a conduit à des objectifs et intérêts contradictoires au sein du groupe. En outre, la désorganisation au sein du MCHR lui-même, en particulier le manque d'infrastructures efficaces, et un climat politique changeant aux États-Unis ont entravé une grande partie des travaux ultérieurs du groupe. Ayant perdu beaucoup de ses partisans au cours des années 1970 au profit de groupes de gauche concurrents tels que le Parti travailliste progressiste, le MCHR a finalement été dissous en 1980.

Kara Rogers