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Rappite - Piétisme -

Rappite , membre d'un groupe religieux communal fondé aux États-Unis au début du XIXe siècle par environ 600 piétistes allemands sous la direction de George Rapp, agriculteur et vigneron.

Protestant contre le rationalisme croissant du luthéranisme, le groupe a décidé de quitter l'Allemagne pour l'Amérique. Rapp et son fils se sont rendus dans l'ouest de la Pennsylvanie en 1803, où ils ont acheté 5 000 acres de terre et ont été bientôt rejoints par leurs partisans. Mais la terre n'était pas propice à la culture de la vigne et des fruits, principale activité économique de la communauté. En 1815, un nouveau village, avec 800 membres, a été construit près de l'embouchure de la rivière Wabash dans l'Indiana et s'appelait Harmony (ou Harmonie).

Rapp dirigeait la communauté avec une forte main paternelle. Il a entendu les confessions de tous ceux qui se sont joints, et quiconque a péché lui a confessé avant la fin de la journée. Toutes les querelles ont été réglées le jour même où elles se sont produites. Peu de temps après leur arrivée aux États-Unis, les Rappites ont renoncé au mariage et finalement toutes les personnes ont vécu dans le célibat.

Après 10 ans dans l'Indiana, Rapp a décidé que la colonie devait de nouveau déménager. Harmony fut vendue en 1825 pour 150 000 $ à Robert Owen, qui y créa une communauté socialiste qu'il appela New Harmony. Les Rappites ont déménagé sur un site à 18 miles de Pittsburgh, en Pennsylvanie, et ont établi un nouveau village appelé Economy.

En 1831, un nouveau membre allemand, qui se faisait appeler comte de Léon, commença à encourager le mariage et la jouissance du luxe. Il a persuadé environ 200 membres de faire sécession et d'exiger leur part du fonds commun. Pendant les années suivantes, la colonie a été impliquée dans des poursuites judiciaires.

Rapp mourut en 1847, et par la suite le nombre de membres de la colonie diminua. En 1866, environ 250 membres restants contrôlaient une propriété dont la valeur était estimée à 20 millions de dollars, mais qui était probablement beaucoup moins. L'adhésion a continué à diminuer jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que quelques-uns en 1900. Les affaires de la communauté ont finalement été réglées par la Cour suprême des États-Unis en 1905 et les Rappites se sont dissous en 1906.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Matt Stefon, rédacteur adjoint.