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The Defenders - Équipe de super-héros de bandes dessinées -

The Defenders , équipe américaine de super-héros de bandes dessinées créée pour Marvel Comics par l'écrivain Roy Thomas et l'artiste Ross Andru. Le groupe - qui était plus une affiliation temporaire lâche qu'une escouade de super-héros traditionnelle - a fait sa première apparition dans Marvel Feature no. 1 (décembre 1971).

Les graines des Defenders ont été semées dans les numéros de Sub-Mariner no. 34 et 35 (février-mars 1971) par l'écrivain Roy Thomas et l'artiste Sal Buscema. Dans cette histoire, le sous-marin recrute Hulk et le Silver Surfer pour l'aider à détruire un appareil de contrôle du temps. Les soi-disant «Titans Three» ont d'abord eu une faute sur les Avengers, mais les deux groupes se réconcilient rapidement. La combinaison de ces personnages apparemment incompatibles a touché une corde sensible chez Thomas et les lecteurs. Plus tard cette année-là, Thomas a réuni le sous-marin et le Hulk, en les associant cette fois au Dr Strange, en tant que défenseurs, pour une série de trois numéros dans Marvel Feature. Comme dans l'histoire de Sub-Mariner, les trois super-héros s'unissent pour disposer d'un appareil apocalyptique, en l'occurrence l'Omegatron, une construction robotique contenant une puissante arme nucléaire. Alors que les héros se sont séparés à la fin du premier numéro, le modèle était défini pour les aventures à venir.

Peu de temps après le troisième numéro de Marvel Feature , l'équipe a été promue à sa propre bande dessinée avec The Defenders no. 1 (août 1972), sous la direction de l'écrivain Steve Englehart et de l'artiste Sal Buscema. Les membres de l'équipe - y compris un Silver Surfer de retour - effectuaient des rotations fréquentes et le Dr Strange fonctionnait en tant que chef de facto, l'équipe utilisant sa pierre brune de Greenwich Village comme quartier général. L'équipe a obtenu son premier nouveau membre «régulier», le guerrier asgardien Valkyrie, dans The Defenders no. 4. Les Defenders ont combattu une variété de méchants Marvel, et ils ont joué dans "The Avengers / Defenders War", un arc de huit numéros qui a couru dans les titres des deux équipes. Peu de temps après, le groupe a été rejoint par Nighthawk, un ancien méchant qui ressemblait plus qu'à Batman de DC Comics.

Lorsque Steve Gerber a pris la relève en tant qu'écrivain avec le numéro no. 20 (février 1975), la bande dessinée entre dans son ère la plus mémorable. Gerber opposa l'équipe - maintenant réduite à un noyau de Hulk, Dr Strange, Valkyrie et Nighthawk - contre un groupe de scientifiques déviants connus sous le nom de Headmen. L'un d'eux avait la tête transplantée sur le corps d'un gorille, tandis que la tête d'un autre était une grande sphère rouge rubis. Parmi les autres ennemis figuraient un culte céleste de contrôle mental appelé les Bozos et un elfe avec une arme à feu. Les fans étaient tour à tour étonnés, amusés et perplexes. Gerber a quitté la bande dessinée après le numéro. 41 (novembre 1976); bien que les auteurs suivants aient conservé certains éléments de l'étrangeté de la marque du livre, au tournant de la décennie, The Defenders n'était qu'un autre titre de super-héros. Émettre aucune. 125 (novembre 1983) a vu le livre retitréLes New Defenders et la majeure partie de la formation originale de l'équipe ont été abandonnés pour laisser la place aux anciens X-Men Angel, Iceman et Beast dans le but de tirer parti de la popularité croissante des X-Men. Les fans n'ont pas réussi à prendre la refonte à cœur, et Marvel - choisissant de déplacer ses stars les plus lucratives dans une bande dessinée avec un «X» dans son titre - a annulé The Defenders et créé X-Factor à sa place.

L'équipe a ensuite été relancée à plusieurs reprises, dont la première a rappelé la prémisse originale de la bande dessinée de la «non équipe» en présentant un assortiment éclectique de super-héros. The Secret Defenders était basé sur l'invocation par le Dr Strange de Wolverine, de Spider-Man et du Silver Surfer pour combattre divers ennemis mystiques, et cela a duré deux ans. Parmi les autres reprises, citons une série de 12 numéros (2001–02) de l'écrivain Kurt Busiek et de l'artiste Erik Larsen, une série limitée de 5 numéros (2005–06) qui offrait une interprétation humoristique de l'équipe, et une série de 12 numéros (2012 –13) de l'écrivain Matt Fraction.