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Livres pour les nuls Make Smart Sense -

Dans les années 1990, deux éditeurs ont découvert que l'ignorance était non seulement un bonheur, mais aussi très rentable. IDG Books Worldwide et Macmillan USA étaient respectivement responsables de la série de livres pour les «nuls» et de guides pour «l'idiot complet» - manuels d'instructions qui faisaient sonner les caisses enregistreuses alors que les lecteurs cherchaient à tout maîtriser, des ordinateurs personnels aux publicités personnelles. Rédigés dans un langage basique et imprégnés d'une dose d'humour, les livres se sont révélés être un tonique pour ceux qui luttent pour suivre le rythme à l'ère de l'information. En 1999, ils représentaient ensemble plus de 750 titres, couvrant des sujets aussi divers que les logiciels, Shakespeare, le sexe et les sports. Déjà traduit dans des dizaines de langues, les nuls et les idiots des guides ont été trouvés dans le monde entier et ont généré des ventes d'environ 150 millions de dollars.

Les livres Dummies , qui ont fait leurs débuts en 1991, ont été les pionniers des manuels pour les prétendus handicapés mentaux. La série a été développée par John Kilcullen, cofondateur d'IDG Books Worldwide, qui a reconnu les frustrations des consommateurs à essayer de suivre le rythme de l'industrie informatique en constante évolution. L'idée de Kilcullen pour un manuel qui rendait l'apprentissage à la fois facile et divertissant a abouti à DOS pour les nuls.Le livre, cependant, a d'abord rencontré la résistance des chaînes de livres et des experts de l'industrie qui ont remis en question la sagesse d'insulter les acheteurs potentiels dans le titre même du livre. Kilcullen a répondu que «dummies» était un terme de tendresse, et les lecteurs, reconnaissant la blague et rassurés par le format simple qu'elle suggérait, ont renvoyé l'affection, faisant du livre un best-seller et le titre le plus réussi de la série Dummies à ce jour . Un certain nombre de livres informatiques, tous dans la couverture jaune vif et noire de la marque, ont rapidement suivi, et Dummies est devenu synonyme de textes simples et humoristiques. En 1994, IDG a appliqué la formule à un sujet non informatique. Finances personnelles pour les nulsa été un succès, restant sur la liste des best-sellers pendant plus de deux ans et ouvrant la voie à des manuels sur une variété de sujets. Macmillan a lancé sa propre série «d'infodivertissement», The Complete Idiot's Guide, en 1994. À l' instar des Dummies , il a initialement offert des instructions de base et légères sur les ordinateurs avant d'aborder des sujets plus créatifs, tels que comment obtenir une bonne nuit de sommeil et comment devenir un médium.

Une obsession du connaisseur a alimenté le succès des manuels. Bien que Dummies ait clairement été le champion - avec quelque 500 titres et plus de 120 millions de dollars de ventes, contre 280 livres d' Idiot et quelque 30 millions de dollars de revenus - les deux séries ont prouvé que le marché du savoir était illimité. À la fin des années 1990, quelque 150 nouveaux titres Dummies and Idiot sortaient chaque année dans les bibliothèques, aidant à créer une nouvelle race d’experts - bien informés sur des sujets tels que l’entretien des pelouses, les anges et les courtepointes - et une industrie rentable. D'autres séries similaires étaient également entrées sur le marché, certaines, comme The Lazy Way de Macmillan , étant indexées sur les autres lacunes intellectuelles des acheteurs de livres.

Amy Tikkanen