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Etana Epic - Mythologie mésopotamienne -

Etana Epic , ancien conte mésopotamien concerné par la question de la succession dynastique. Au commencement, selon l'épopée, il n'y avait pas de roi sur la terre; les dieux ont donc entrepris d'en trouver un et ont apparemment choisi Etana, qui s'est avéré être un dirigeant capable jusqu'à ce qu'il découvre que sa femme, bien que enceinte, était incapable de donner naissance, et donc il n'avait pas d'héritier au trône. Le seul remède connu était la plante de naissance, qu'Etana devait faire descendre personnellement du ciel. Etana a donc prié le dieu Shamash, qui a entendu sa demande et l'a dirigé vers une montagne où un aigle mutilé, languissant dans une fosse (dans laquelle il avait été jeté comme punition pour avoir rompu un pacte sacré), l'aiderait à obtenir le plante spéciale. Etana a sauvé l'aigle et, en guise de récompense, il l'a transporté très haut dans le ciel.

Le résultat de la quête d'Etana est incertain en raison de l'état incomplet des textes. Selon un fragment, Etana atteignit le ciel et se prosterna devant les dieux. Là, le texte s'interrompt. Selon un autre fragment, cependant, Etana est devenu étourdi ou a perdu son sang-froid avant d'atteindre le ciel et s'est écrasé au sol. Si, comme le croient de nombreux érudits, Etana a réussi, le mythe a peut-être été utilisé pour soutenir les premières revendications dynastiques.

Etana du mythe est probablement l'Etana qui a gouverné Kish dans le sud de la Mésopotamie dans la première moitié du 3e millénaire avant notre ère, bien qu'il n'y ait aucune preuve historique revendiquant les exploits enregistrés dans l'épopée. Son vol est représenté sur plusieurs joints cylindriques de l'époque.