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Famille Goddard - Ébénistes américains -

Goddard Family , célèbre ébénistes de la Nouvelle-Angleterre, dont les meubles étaient parmi les meilleurs fabriqués en Amérique au 18ème siècle.

Quakers d'ascendance anglaise, les Goddard se marièrent avec la famille Townsend, également connue en tant qu'ébénistes. En quatre générations, 20 artisans de Goddard et de Townsend sont connus, l'apogée de leur excellente productivité se situant au début et au milieu du XVIIIe siècle. Ils ont fondé l'école de mobilier américain de Newport (RI) et ont été particulièrement connus pour leurs designs dans les styles Queen Anne et Chippendale, identifiés par un type original de sculpture sur coquille et par un traitement de surface innovant dont aucun prototype européen exact n'existait.

Le fils de Daniel Goddard, un menuisier dans le Massachusetts, John Goddard (1723 / 24–85) a déménagé avec sa famille dans les années 1740 à Newport, où lui et son jeune frère James ont travaillé pour Job Townsend. Peu de temps après avoir épousé les filles de Townsend, John a créé son propre atelier et, dans les années 1760, il était devenu le principal ébéniste de Newport, commandé par des Américains aussi éminents que le gouverneur Stephen Hopkins du Rhode Island et le célèbre philanthrope Moses Brown. Contrairement à l'école de Philadelphie, qui tentait d'imiter les styles Chippendale plus flamboyants, Goddard, comme les Townsends, créa des adaptations simples, sans prétention et sensées et possédant une solide dignité. Un superbe ébéniste suivant fondamentalement la tradition de la reine Anne, on lui attribue le mérite d'avoir créé le blockfront,ou une façade de baignoire (bien que les Townsends aient une revendication tout aussi qualifiée pour ce style), une façade de meuble distincte qui est divisée verticalement par des panneaux alternés convexes (côtés) et concaves (centre). Ses bureaux, secrétaires et armoires à façade de bloc ont généralement des pieds de support en ogée facilement identifiables (également appelés pieds de console, ayant des bords intérieurs incurvés et des bords d'angle droits) et sont décorés de sculptures en coquille. Beaucoup de ses pièces les plus connues, comme les Townsends, étaient en acajou des Antilles ou d'Amérique du Sud. Parmi les ébénistes qui l'ont imité se trouvaient ceux de l'est du Connecticut, en particulier autour de Norwich.et les armoires ont généralement des pieds de support en ogee facilement identifiables (également appelés pieds de console, ayant des bords intérieurs incurvés et des bords d'angle droits) et sont décorés de sculptures en coquille. Beaucoup de ses pièces les plus connues, comme les Townsends, étaient en acajou des Antilles ou d'Amérique du Sud. Parmi les ébénistes qui l'ont imité se trouvaient ceux de l'est du Connecticut, en particulier autour de Norwich.et les armoires ont généralement des pieds de support en ogee facilement identifiables (également appelés pieds de console, ayant des bords intérieurs incurvés et des bords d'angle droits) et sont décorés de sculptures en coquille. Beaucoup de ses pièces les plus connues, comme les Townsends, étaient en acajou des Antilles ou d'Amérique du Sud. Parmi les ébénistes qui l'ont imité se trouvaient ceux de l'est du Connecticut, en particulier autour de Norwich.

Seuls deux des fils de Goddard, à qui il légua ses outils et son atelier, étaient ébénistes: Stephen (mort en 1804) et Thomas (1765–1858); Townsend Goddard (1750–1790), probablement son fils aîné, fut nommé exécuteur testamentaire (écrit en 1761). Stephen et Thomas avaient tous deux travaillé avec John l'aîné et exploité son entreprise pendant de nombreuses années. Bien qu'ils aient produit des œuvres dans le style de leur père, ils se sont tournés vers les styles Hepplewhite et Sheraton courants en Angleterre; mais comme leur père avait innové sur l'idée de la reine Anne, leur traitement de ces nouveaux styles était également adaptatif. Leur célèbre table à cartes en pin ( vers 1785–1804), plaquée d'acajou et de bois de satin, révèle un traitement sobre et sélectif de Hepplewhite.

Le fils de Stephen Goddard, John Goddard II (1789–1843), était également ébéniste. Tous ont survécu à Thomas, qui est resté pratiquement une relique de l'ère coloniale révolue et que son nécrologiste dans le Newport Mercury a honoré comme l'un des hommes les plus humains et les plus bienveillants du siècle.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.