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Sahaptin - personnes -

Sahaptins , également orthographié Shahaptin ou Sahaptian , le regroupement linguistique des tribus indiennes d' Amérique du Nord parlant des langues apparentées au sein de la famille Penutian. Ils résidaient traditionnellement dans ce qui est maintenant le sud-est de Washington, le nord-est de l'Oregon et le centre-ouest de l'Idaho, aux États-Unis, dans le bassin du fleuve Columbia et de ses affluents. Les principaux groupes comprenaient les Cayuse, Molala, Palouse, Nez Percé, Tenino, Umatilla, Walla Walla et Yakama (Yakima).

Pour la plupart, les locuteurs du sahaptin suivaient le mode de vie caractéristique des Indiens du Plateau. La zone de culture du plateau se situe entre les montagnes Rocheuses et la cordillère côtière et se caractérise par une région semi-aride d'armoise, d'herbe et de pinèdes dispersées qui sont entrelacées avec des rivières et des ruisseaux contenant une abondance de saumon et d'autres poissons. Ainsi, les peuples du Plateau disposaient d'un approvisionnement alimentaire exceptionnellement fiable pour les habitants du désert. Ils ont également chassé du gibier comme le cerf et ont recueilli une variété d'aliments végétaux sauvages.

Les tribus sahaptines occidentales, y compris les Molala, Tenino et Yakama, ont évité les structures politiques formelles. La principale unité politique était le village autonome composé d'une bande de familles apparentées. Ces groupes se sont généralement alliés en temps de guerre et sont par ailleurs restés indépendants. Les tribus orientales, y compris les Nez Percé, Palouse, Cayuse et Umatilla, ont été fortement influencées par les Indiens des Plaines avec lesquels ils ont échangé lors de voyages saisonniers à travers les Rocheuses. Ils ont développé une cohésion politique relativement forte pour les tribus du Plateau, avec un chef tribal et un conseil. Les familles sahaptines orientales avaient également tendance à se marier entre tribus. De plus, alors que les groupes occidentaux tendaient vers le pacifisme, les groupes orientaux ont adopté de nombreuses coutumes de la guerre des Plaines, y compris les honneurs de guerre gradués et les célébrations et danses de la victoire communautaire.Les principaux ennemis des locuteurs de sahaptine étaient les Shoshone et Paiute au sud.

La croyance religieuse traditionnelle était centrée sur les esprits gardiens, dont l'existence se révélait dans les visions, et sur le chamanisme. Les chamans et les guérisseurs étaient des chefs religieux et sociaux respectés.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.