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Giotto - sonde spatiale -

Giotto , sonde spatiale européenne qui s'est approchée à moins de 596 km (370 miles) du noyau de la comète de Halley le 13 mars 1986.

La sonde spatiale Giotto, développée et lancée par l'Agence spatiale européenne pour un survol de la comète de Halley en 1986.Vue de la galaxie d'Andromède (Messier 31, M31). Quiz Astronomie et espace Quiz Le jour où les rayons directs du Soleil traversent l'équateur céleste s'appelle:

Giotto a été nommé d'après le peintre italien du 14ème siècle Giotto di Bondone, dont la fresque 1305–06 L'Adoration des Mages comprend une représentation réaliste d'une comète comme l'étoile de Bethléem dans la scène de la Nativité; on pense que cette image a été inspirée par l'observation par l'artiste du passage de la comète de Halley en 1301.

Noyau de la comète Halley

Giotto a été la première mission d'exploration du système solaire réalisée par l'Agence spatiale européenne. Son objectif était d'imager et d'analyser le noyau de la comète de Halley et d'étudier d'autres caractéristiques de la comète lors de sa prochaine oscillation périodique à travers le système solaire interne en 1986. Le vaisseau spatial a été lancé par une fusée Ariane 1 le 2 juillet 1985. Données de le vaisseau spatial soviétique Vega, qui a également enquêté sur la comète de Halley, a permis aux contrôleurs de Giotto de se concentrer sur le noyau de la comète. Dans son approche du noyau, Giotto a renvoyé une mine de données scientifiquement précieuses, y compris des images vives. Il a déterminé que la comète était composée à 80% d'eau, avec une surface couverte de poussière et inégale plus sombre que le charbon, et que la comète était composée d'un matériau primitif datant de la formation du système solaire.

Quatorze secondes avant l'approche la plus proche, Giotto a été frappé par une grosse particule éjectée du noyau de la comète; cela a causé la perte de données du vaisseau spatial et endommagé certains de ses instruments, mais d'autres ont survécu avec peu ou pas de dommages. Les instruments survivants ont permis à Giotto, après avoir "hiberné" pendant plus de six ans, d'effectuer une rencontre rapprochée le 10 juillet 1992 avec le noyau de la comète Grigg-Skjellerup. Giotto, ne renvoyant plus de données, reste en orbite autour du Soleil.