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Marque de commerce - publicité -

Marque de commerce , tout signe visible ou dispositif utilisé par une entreprise commerciale pour identifier ses produits et les distinguer de ceux fabriqués ou transportés par d'autres. Les marques déposées peuvent être des mots ou des groupes de mots, des lettres, des chiffres, des dispositifs, des noms, la forme ou une autre présentation des produits ou de leurs emballages, des combinaisons de couleurs avec des signes, des combinaisons de couleurs et des combinaisons de l'un des signes énumérés.

En indiquant l'origine des produits et des services, les marques ont deux objectifs importants. Ils protègent les fabricants et les commerçants contre la concurrence déloyale (une personne représentant ou faisant passer ses produits en vente comme les produits d'une autre), et ils protègent les clients contre les imitations (en leur assurant une certaine qualité attendue). En termes de protection des droits des titulaires de marques, la loi de la plupart des pays va au-delà de la règle de la concurrence déloyale, car une marque est considérée comme la propriété de son titulaire; et, en tant que telle, l'utilisation non autorisée de la marque constitue non seulement une fausse déclaration et une fraude, mais aussi une violation des droits de propriété privée du titulaire.

Dans la plupart des pays, l'enregistrement est une condition préalable à la propriété et à la protection de la marque. Aux États-Unis, cependant, le droit de marque est accordé par le simple usage de la marque; l'enregistrement de la marque ne confère au titulaire que certains avantages procéduraux et ne constitue pas une condition préalable à la protection juridique.

Il n'est pas nécessaire que la marque soit en usage avant le dépôt d'une demande d'enregistrement, bien que la plupart des pays exigent des déposants qu'ils aient une intention de bonne foi d'utiliser la marque après l'enregistrement. Auparavant, les États-Unis étaient l'un des rares pays à exiger une utilisation effective avant l'enregistrement. En vertu du Trademark Law Revision Act de 1988, les États-Unis autorisent l'enregistrement sur demande attestant de l'intention d'utiliser la marque dans un proche avenir.

Dans de nombreux pays, la propriété d'une marque n'est pas reconnue tant que la marque n'a pas été enregistrée et n'a pas été contestée pendant une période donnée, afin de protéger un utilisateur antérieur de la marque. Même après cette période, l'utilisateur précédent peut se déplacer pour faire annuler l'enregistrement. Après un certain nombre d'années (de trois à sept selon les pays), l'enregistrement et la propriété deviennent incontestables.

Pour qu'une marque soit enregistrée, elle doit être distinctive. Dans de nombreux cas, une marque, lors de sa première utilisation, peut ne pas avoir été distinctive, mais au fil du temps, le public peut lui avoir attaché une signification secondaire, formant une association spécifique entre la marque et le produit, rendant ainsi la marque distinctive, d'où enregistrable.

Lorsqu'une question de contrefaçon (utilisation non autorisée) d'une marque se pose, la principale question juridique examinée par le tribunal est de savoir si l'utilisation de la marque par le contrevenant accusé est susceptible de dérouter le public acheteur. Dans la plupart des pays, y compris les États-Unis, la protection contre la contrefaçon s'étend aux produits ou services similaires à ceux couverts par l'enregistrement. Dans les pays appliquant le droit britannique (quelque 66 pays), une action en contrefaçon ne peut cependant être intentée que pour les produits précis identifiés dans l'enregistrement.

Pendant longtemps, les droits d'une marque ne pouvaient pas être transférés séparément de l'entreprise à laquelle elle était rattachée. Maintenant, cependant, comme les marques sont considérées comme des biens, elles peuvent être vendues, héritées ou louées, à condition qu'un tel transfert de droits ne trompe pas le public. Dans la plupart des pays, un avis public d'un tel transfert doit être donné. Une forme courante de transfert est la licence internationale, par laquelle un titulaire de marque autorise l'utilisation de sa marque dans un pays étranger moyennant des frais. Souvent, dans de tels cas, le licencié étranger doit satisfaire à certaines exigences de qualité du produit afin que son utilisation de la marque ne trompe pas le consommateur.

Il existe certains cas dans lesquels le droit de marque peut être perdu. Les deux raisons les plus graves de la perte de la marque sont le défaut d'utiliser une marque déposée et l'utilisation d'une marque qui devient un terme générique. Dans de nombreux pays, si une marque n'est pas utilisée dans un certain nombre d'années, les droits de protection de la marque sont perdus. Aux États-Unis, lorsqu'une marque devient un terme générique dans l'esprit du public (comme Aspirin, Kleenex ou Linoleum), les tribunaux peuvent décider que le titulaire de la marque n'a plus de droits de protection. Dans d'autres pays, les tribunaux ne sont pas concernés si la marque est considérée comme générique et le titulaire de la marque d'origine conserve tous les droits et privilèges de la marque.

Bien que chaque pays ait sa propre loi sur les marques, les efforts des multinationales sont de plus en plus nombreux pour faciliter les pratiques d'enregistrement et d'application. Le premier accord international a été la Convention de Paris pour la protection de la propriété industrielle de 1883, régulièrement révisée depuis. Il établit des normes minimales pour la protection des marques et prévoit un traitement similaire pour les titulaires de marques étrangers et pour les nationaux. Environ 100 pays sont parties à la Convention de Paris. Des lois uniformes sur les marques ont été promulguées par l'Organisation africaine de la propriété intellectuelle dans 13 pays d'Afrique francophone, le Marché commun andin en Colombie, en Équateur et au Pérou, au Benelux et dans les pays scandinaves, et dans le cadre du Traité d'Amérique centrale sur la propriété industrielle (Costa Rica, El Salvador, Guatemala et Nicaragua). En outre,près de 30 pays (principalement européens mais comprenant le Maroc, l'Algérie, le Vietnam et la Corée du Nord) adhèrent à l'Arrangement de Madrid, qui prévoit un processus de demande unique via le dépôt dans un bureau central situé à Genève.