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Jefferson Bible - Description, histoire et faits -

Jefferson Bible , titre original The Philosophy of Jesus , abrégé du Nouveau Testament compilé par Thomas Jefferson (1743–1826), qui a réorganisé le texte des Évangiles en un récit de la vie et du ministère de Jésus qui évite de mentionner tout surnaturel ou miraculeux éléments.

Thomas Jefferson

Jefferson a illustré le penchant rationaliste de nombreux intellectuels des Lumières et a également professé discrètement une forme de christianisme déiste. Il soutenait à la fois que la création de Dieu pouvait être comprise scientifiquement et que Jésus enseignait le code d'éthique «le plus sublime», qui avait été obscurci par près de deux millénaires de doctrines chrétiennes sur le péché originel et les récits de miracles. Cet accroissement ultérieur de superstition et de mythe, pensait-il, pourrait être supprimé par quiconque adopte une approche raisonnée. En 1803, lors de son premier mandat en tant que président des États-Unis (1801–05), Jefferson discuta avec son ami Benjamin Rush (1746–1813) de son désir de produire une édition plus authentique des enseignements de Jésus que ce qui était traditionnellement présenté.Son effort pour enrôler le ministre et chimiste unitarien Joseph Priestley (1733–1804) pour le projet a été frustré par la mort de ce dernier; ainsi, la tâche incombait à Jefferson lui-même. Il a extrait de deux Bibles du roi Jacques les déclarations attribuées à Jésus dans les Évangiles et les a collées dans un album de 46 pages qui distillait «la philosophie de Jésus de Nazareth». Il avait espéré que ce recueil ferait la promotion des vertus morales parmi les citoyens américains; cependant, il a également estimé que cela avait été fait «à la hâte» et qu'une approche «scientifique» plus rigoureuse était nécessaire.»Il avait espéré que ce recueil ferait la promotion des vertus morales parmi les citoyens américains; cependant, il a également estimé que cela avait été fait «à la hâte» et qu'une approche «scientifique» plus rigoureuse était nécessaire.»Il avait espéré que ce recueil ferait la promotion des vertus morales parmi les citoyens américains; cependant, il a également estimé que cela avait été fait «à la hâte» et qu'une approche «scientifique» plus rigoureuse était nécessaire.

Jefferson a peut-être commencé à préparer cette révision plus rigoureuse des Écritures dès 1804 ou 1805, mais il a effectué la majeure partie de l'édition une décennie plus tard. Il a travaillé avec des Bibles anglaises et françaises et deux versions du Nouveau Testament en grec avec des traductions latines. Il a coupé le texte de chacun et l'a collé dans un album en colonnes parallèles qui présentait un récit qui a commencé avec la naissance sans miraculeuse de Jésus, a raconté son ministère et s'est terminé par son enterrement dans la tombe scellée. Jefferson a supprimé toute mention des miracles, des prophéties de l'Ancien Testament (Bible hébraïque) détenues par la tradition chrétienne pour prédire le rôle de Jésus en tant que messie, et de la naissance et de la résurrection de la Vierge. L'identification de Jésus dans l'Évangile selon Jean avec la Parole de Dieu (un terme qui, selon Jefferson, était enraciné dans une mauvaise traduction du greclogos comme «mot» plutôt que «raison») et les récits de la fondation de l'Église dans les Actes des Apôtres ont également été supprimés. La vision de 84 pages du christianisme de Jefferson, achevée vers 1819 et intitulée La vie et la morale de Jésus de Nazareth, extraite textuellement des évangiles en grec, latin, français et anglais , a plutôt mis l'accent sur les enseignements moraux de Jésus, en particulier les béatitudes du sermon sur le mont. Jefferson a lié l'album en cuir rouge.

Jefferson a mentionné sa rédaction des Écritures chrétiennes à des amis proches mais ne l'a jamais publiée; le produit fini était destiné uniquement à son usage personnel. La Smithsonian Institution à Washington, DC, l'acheta à la petite-fille de Jefferson en 1895. La première édition publiée parut en 1904, un siècle après que Jefferson eut commencé le projet; plusieurs éditions uniquement en anglais parurent par la suite. En 2011, le Smithsonian a présenté l'album restauré et a également publié une édition spéciale en fac-similé.

Matt Stefon