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Cambridge Platonists - Groupe philosophique anglais -

Les platoniciens de Cambridge , groupe de penseurs philosophiques et religieux anglais du XVIIe siècle qui espéraient réconcilier l'éthique chrétienne avec l'humanisme de la Renaissance, la religion avec la nouvelle science et la foi avec la rationalité. Leur chef était Benjamin Whichcote, qui a exposé dans ses sermons l'humanisme chrétien qui unissait le groupe. Ses principaux disciples à l'Université de Cambridge étaient Ralph Cudworth, Henry More et John Smith; Joseph Glanvill était un converti de l'Université d'Oxford. Nathanael Culverwel, Richard Cumberland et le mystique Peter Sterry à Cambridge et John Norris à Oxford ont été influencés par le platonisme de Cambridge sans accepter totalement ses idéaux moraux et religieux.

Formés comme puritains, les platoniciens de Cambridge ont réagi contre l'insistance calviniste sur l'arbitraire de la souveraineté divine. A leurs yeux, Thomas Hobbes, le philosophe politique, et les calvinistes ont tous deux commis une erreur en supposant que la morale consiste en l'obéissance à une volonté. La morale, disaient les platoniciens, est essentiellement rationnelle; et l'amour de l'homme bon pour la bonté est en même temps une compréhension de sa nature, que même Dieu ne peut altérer par le pouvoir souverain. Contre à la fois William Laud, archevêque de Cantorbéry, et les calvinistes, ils ont nié que le rituel, le gouvernement de l'église ou les dogmes détaillés soient des éléments essentiels du christianisme. Être chrétien, c'est participer à la sagesse divine et être libre de choisir toutes les formes d'organisation religieuse qui s'avèrent utiles. L'ampleur de leur tolérance leur a valu le surnom de «latitude men»;et ils étaient souvent condamnés comme unitariens ou athées parce qu'ils mettaient l'accent sur la moralité bien au-dessus du dogme.

Leur métaphysique dérive du platonisme de la Renaissance, qui interprétait Platon sous un jour néoplatonicien. Ils ont beaucoup appris de la critique de l'empirisme par Descartes; mais craignant que les nouvelles théories «mécaniques» ne sapent la vision religieuse du monde, ils soutiennent (contre Descartes) une interprétation téléologique des processus naturels.