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Aperçu des années 1960 à New York -

Au début de la décennie, Paul Simon, Neil Diamond et Lou Reed figuraient parmi les jeunes auteurs-compositeurs pleins d'espoir marchant dans les couloirs en forme de garenne et frappant aux portes vitrées des éditeurs du Brill Building et de ses voisins le long de Broadway. Seul Diamond a obtenu un succès significatif de manière traditionnelle. Artisan qui a pris sa place sur la chaîne de montage, il a écrit des chansons pour Don Kirshner qui ont été enregistrées par les Monkees, Lulu et d'autres avant de lancer sa propre carrière d'artiste.

Les contemporains de Diamond à New York ont ​​trouvé une voie différente, développant un répertoire et une réputation grâce à des spectacles en direct dans les cafés et les clubs de Greenwich Village et de l'East Village, où ils espéraient attirer l'attention des gens qui comptaient. Parmi les créateurs de goût, il y avait Robert Shelton, qui a écrit sur la musique folk et country pour le New York Times; Paul Rothchild, homme d'artistes et de répertoire (A&R) chez Elektra Records, le principal label de musique folk; et Albert Grossman, directeur du trio folk Peter, Paul and Mary et du chanteur et compositeur Bob Dylan.

Lorsque la série d'albums de Dylan pour Columbia est devenue la bande originale de la génération universitaire, Grossman a quitté New York et a commencé à opérer dans son repaire à Woodstock dans le nord de l'État de New York, redéfinissant la structure de l'industrie de la musique au nom de ses clients. Selon ses règles, les progrès pourraient être augmentés en prévision de ventes d'albums substantielles, les artistes d'enregistrement pourraient contrôler les stratégies d'emballage et de marketing de leurs albums, et les artistes interprètes en direct devaient recevoir une part plus importante des recettes de la porte. Les dirigeants de l'industrie de la musique, habitués à tirer les ficelles de leurs sièges dans les bureaux de gratte-ciel climatisés, ont été obligés de respecter les conditions de Grossman, et ainsi l'industrie a changé à jamais.