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La conscience -

La conscience , une condition psychologique définie par le philosophe anglais John Locke comme «la perception de ce qui se passe dans l'esprit d'un homme».

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Premières vues

Au début du 19e siècle, le concept a été envisagé de diverses manières. Certains philosophes la considéraient comme une sorte de substance, ou «substance mentale», très différente de la substance matérielle du monde physique. D'autres le considéraient comme un attribut caractérisé par la sensation et le mouvement volontaire, qui séparaient les animaux et les hommes des formes de vie inférieures et décrivaient également la différence entre l'état de veille normal des animaux et des hommes et leur condition lorsqu'ils dormaient, dans le coma ou sous anesthésie (cette dernière condition a été décrite comme une perte de conscience). D'autres descriptions comprenaient une analyse de la conscience en tant que forme de relation ou d'acte de l'esprit envers des objets de la nature, et une vue selon laquelle la conscience était un champ continu ou un flux de «données sensorielles» essentiellement mentales, à peu près similaires aux «idées» antérieures philosophes empiriques.

La méthode employée par la plupart des premiers auteurs pour observer la conscience était l'introspection - regarder dans son propre esprit pour découvrir les lois de son fonctionnement. Les limites de la méthode sont devenues évidentes lorsqu'il a été constaté qu'en raison de divergences d'idées préconçues, les observateurs qualifiés du laboratoire ne pouvaient souvent pas s'entendre sur des observations fondamentales.

Le point de vue comportementaliste

L'échec de l'introspection à révéler des lois cohérentes a conduit au rejet de tous les états mentaux en tant que sujets d'étude scientifique appropriés. Dans la psychologie comportementale, dérivée principalement des travaux du psychologue américain John B. Watson au début des années 1900, le concept de conscience n'était pas pertinent pour l'enquête objective sur le comportement humain et était doctrinalement ignoré dans la recherche. Cependant, les néobéhavioristes ont adopté une posture plus libérale envers les états mentalistes tels que la conscience.

Mécanismes neurophysiologiques

la conscience

Cette conscience dépend de la fonction du cerveau est connue depuis les temps anciens. Bien qu'une compréhension détaillée des mécanismes neuronaux de la conscience n'ait pas été obtenue, des corrélations entre les états de conscience et les fonctions du cerveau sont possibles. Les niveaux de conscience en termes de niveaux de vigilance ou de réactivité sont corrélés avec des schémas d'activité électrique du cerveau (ondes cérébrales) enregistrés par un électroencéphalographe. Pendant la conscience complètement éveillée, le schéma des ondes cérébrales consiste en des ondes irrégulières rapides de faible amplitude ou tension. En revanche, pendant le sommeil, quand on peut dire que la conscience est minime, les ondes cérébrales sont beaucoup plus lentes et de plus grande amplitude, souvent en rafales périodiques de croissance lente et d'amplitude décroissante.

Les niveaux de conscience comportementale et les modèles corrélés d'activité électrique sont liés à la fonction d'une partie du tronc cérébral appelée formation réticulaire. La stimulation électrique des systèmes réticulaires ascendants incite un chat endormi à alerter sa conscience et active simultanément ses ondes cérébrales au schéma de veille.

Il était autrefois supposé que les mécanismes neurophysiologiques sous-tendant la conscience et les processus mentaux supérieurs devaient résider dans le cortex. Il est plus probable, cependant, que le cortex remplisse les fonctions plus spécialisées d'intégration des modèles d'expérience sensorielle et d'organisation des modèles moteurs et que le système réticulaire ascendant représente les structures neurales les plus critiques liées à la conscience. La formation réticulaire du tronc cérébral ne doit cependant pas être appelée le siège de la conscience. Il représente un foyer intégratif, fonctionnant grâce à ses interconnexions étendues avec le cortex et d'autres régions du cerveau. Voir aussi introspection; inconscient.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, Corrections Manager.