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Capitulaire - Droit carolingien -

Capitulaire , ordonnance, généralement divisée en articles (latin: capitula ), promulguée par les souverains carolingiens (Charlemagne et ses héritiers) en Europe occidentale (8e à la fin du 9e siècle). Ces ordonnances traitaient de diverses questions d'administration, des domaines royaux, de l'ordre public et de la justice, ainsi que des problèmes ecclésiastiques. Des actes similaires avaient été promulgués plus tôt par les Mérovingiens.

À l'époque carolingienne, les capitulaires traitant des questions ecclésiastiques étaient séparés de ceux traitant des affaires laïques. Ce dernier se répartit en trois catégories principales. Les premiers visaient à compléter ou à modifier les lois nationales des peuples carolingiens. Ils concernaient le droit pénal, les règles de procédure ou le droit privé. Les seconds étaient des ordonnances résultant d'un accord entre le roi et son assemblée de notables. Celles-ci étaient dirigées vers les territoires du royaume et traitaient des relations des sujets avec lui. Les troisièmes étaient des instructions, résultant des décisions personnelles du roi, aux missi dominici, des émissaires qui étaient envoyés dans les provinces pour surveiller l'administration locale et assurer l'obéissance aux ordres royaux.

Il n’existe pas de capitulaires dans leur forme originale et il est nécessaire d’étudier des copies ou des copies de copies qui contiennent souvent de nombreuses erreurs. Pour cette raison, il est souvent difficile de déterminer de manière absolue leur nature. Les Carolingiens n'ont pas légiféré selon un système fixe, et les distinctions qui précèdent ne sont qu'approximatives.