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Éliminer la corruption en boxe -

La boxe était qualifiée de «quartier rouge» du monde sportif pour une bonne raison: elle était un refuge pour la corruption depuis l'époque où les combats se déroulaient dans des saloons, sur des péniches et dans des champs éloignés, loin des regards indiscrets de les autorités. Bien que la boxe professionnelle soit légale dans la majeure partie du monde depuis 100 ans, la corruption continue d'être l'un des plus gros problèmes du sport. Au lieu des combats fixes des époques révolues, la plupart des scandales modernes impliquaient des classements truqués de boxeurs par les différentes organisations de notation et des pratiques commerciales sans scrupules de la part des organes directeurs, des promoteurs et des gestionnaires. Il y a eu deux initiatives importantes en 2000 visant à débarrasser la boxe professionnelle aux États-Unis de la corruption: unel'autre législative - mais l'incertitude demeure quant à savoir si ces mesures pourraient sauver la réputation fragile du sport.

Le 11 avril, Robert W. Lee, Sr., le fondateur et ancien président de la Fédération internationale de boxe (IBF), et son fils, Robert W. Lee, Jr., ont été jugés devant un tribunal fédéral à Newark, NJ, accusés de prendre 338 000 $ en pots-de-vin pour manipuler le classement de l'organisation. Au cours du procès très médiatisé, d'éminents promoteurs de boxe Bob Arum, Cedric Kushner et Dino Duva ont témoigné qu'ils avaient payé des milliers de dollars à des fonctionnaires de l'IBF pour obtenir des classements favorables pour les boxeurs qu'ils promouvaient. Le témoin vedette du gouvernement était Colin Douglas Beavers, l'ancien président du classement IBF, qui avait secrètement aidé le FBI depuis mai 1997 et avait fait des dizaines d'enregistrements audio de ses conversations avec Lee, Sr.Le 17 août, le jury a acquitté Lee, Sr. ,de tous les principaux chefs d'accusation de corruption et de racket, mais l'a condamné pour blanchiment d'argent, évasion fiscale et voyage interétatique pour aider au racket. Son fils a été acquitté de toutes les charges.

Au lendemain du procès, Arum a été condamné à une amende de 125 000 dollars par la Commission des sports de l'État du Nevada et à six mois de probation pour «conduite préjudiciable au combat à mains nues». Kushner a également été condamné à une amende de 100 000 $ par la Commission des sports de l'État de New York.

Sur le plan législatif, la loi sur la réforme de la boxe Muhammad Ali a été promulguée par le président. Bill Clinton, le 26 mai. La législation tant attendue a imposé une limite d'un an à la durée du contrat d'un boxeur avec un promoteur et a interdit la coercition des droits des challengers obligatoires les mieux classés. Elle interdisait également les relations financières entre les promoteurs et les gestionnaires, empêchait les gestionnaires ou les promoteurs d'effectuer des paiements irréguliers aux agences de notation et exigeait que les organisations de notation divulguent tous les frais qu'elles imposent aux boxeurs et expliquent publiquement les raisons de leurs décisions de notation souvent controversées. Les promoteurs étaient tenus de divulguer leurs contrats avec les boxeurs aux commissions du sport et d'informer les commissions de tous frais ou honoraires qu'ils prélevaient sur les gains d'un boxeur. En vertu de la loi,qui devait être appliquée par ces commissions, les procureurs généraux des États pouvaient engager des actions civiles et des injonctions, tandis que les boxeurs pouvaient intenter des actions privées.