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Chine: la superpuissance émergente d'Asie -

Par des mesures conventionnelles, la Chine n'aurait pas dû inspirer la florissante industrie artisanale à écrire sur sa place dans le monde. La Chine a la plus grande population du monde (près de 1,3 milliard), mais son produit intérieur brut (PIB), traduit en dollars, n'était que le septième au monde en 1998. La même année, la part de la Chine dans les exportations mondiales de marchandises était de 3,4%, ce qui lui a valu une neuvième place, derrière par exemple la France, le Royaume-Uni, l'Italie et les Pays-Bas. Les dépenses militaires, officiellement 9,8 milliards de dollars pour 1997, ont été éclipsées par les dépenses américaines d'environ 250 milliards de dollars - même si le chiffre chinois est nettement sous-estimé. La plupart des analystes militaires notent que la Chine n'a que des capacités de projection de puissance limitées et qu'elle n'est tout simplement pas dans la même ligue que les États-Unis, qui possèdent plus de 12 000 armes nucléaires.Selon Bates Gill et Michael O'Hanlon de la Brookings Institution à Washington, DC, «la Chine possède beaucoup moins d'équipements militaires de haut niveau que les puissances militaires moyennes comme le Japon et la Grande-Bretagne. Par ces mesures, la Chine est toujours une puissance moyenne. Il mérite l'attention, mais probablement pas beaucoup plus que l'Inde, son voisin du sud, qui a dépensé de manière agressive sur la modernisation militaire et dont la population devrait dépasser celle de la Chine au cours du siècle prochain.qui a dépensé de manière agressive sur la modernisation militaire et dont la population devrait dépasser celle de la Chine au cours du siècle prochain.qui a dépensé de manière agressive sur la modernisation militaire et dont la population devrait dépasser celle de la Chine au cours du siècle prochain.

La question de l'élévation de la Chine au statut de grande puissance est un commentaire non seulement sur le présent de la Chine, mais aussi sur son passé et son potentiel futur. Pendant des siècles, comme le regretté Joseph Needham l'a raconté dans Science et civilisation en Chine, la Chine, en tant qu'empire laïque et bureaucratique, a conduit l'Occident par la plupart des mesures de développement, fournissant des inventions majeures telles que le papier. Au début de la dynastie Ming, la Chine a lancé de grandes entreprises maritimes antérieures à celles de Columbus et ont atteint tous les pays autour de l'océan Indien et de la mer de Chine. Comme le souligne l'historien Daniel Boorstin, au moment où le pape traduisait Galilée à Rome, les jésuites prêchaient l'évangile galiléen à Pékin.

Ce n'est qu'au début du XIXe siècle que le leadership économique est passé de la Chine à l'Europe occidentale. Alors que la Chine était coincée avec l'orthodoxie confucéenne, l'Occident prospérait grâce à la science et à l'industrie modernes. Selon l'historien économique Agnus Maddison, la part de la Chine dans le PIB mondial est passée de 32,4% en 1820 à seulement 5,2% en 1952. Du milieu du XIXe au milieu du XXe siècle, la Chine a traversé un siècle d'humiliation, secouée par des conflits internes et agression étrangère. Il a été contraint de céder des territoires et de payer d'énormes indemnités aux puissances étrangères, notamment la Grande-Bretagne, la Russie, l'Allemagne et le Japon.

La survie même de la Chine était en jeu. Mao Zedong a accédé au pouvoir dans ce contexte. L'ère de Mao, cependant, a été une bénédiction mitigée pour la Chine. Le profil international de la Chine a augmenté, notamment en raison de ses affrontements avec les États-Unis et l'Union soviétique. Pourtant, la Chine s'est également isolée et a subi des calamités politiques déchirantes telles que le Grand bond en avant (1958–60) et la Révolution culturelle (1966–76).

Les excès maoïstes ont incité au changement. Depuis la mort de Mao en 1976, la Chine s'est ouverte au monde et a adopté des réformes du marché. En conséquence, l'économie chinoise a fait preuve de beaucoup de dynamisme. Entre 1978 et 1995, la part de la Chine dans le PIB mondial a plus que doublé, passant de 5% en 1978 à 10,9% en 1995. Bien que toujours médiocre en termes par habitant, cette performance impressionnante, dans le contexte de ce que la Chine a pu des siècles plus tôt, a déclenché des spéculations considérables sur l'avenir de la Chine. Même en supposant un ralentissement substantiel de la croissance du PIB à 5,5% par an, le PIB de la Chine atteindra probablement le même niveau que celui des États-Unis vers 2015.

La croissance rapide du PIB de la Chine a soulevé des questions - en particulier aux États-Unis - sur la manière dont la Chine pourrait utiliser cette puissance. Pendant des décennies, les Américains ont projeté leurs fantasmes idéalistes et leurs craintes sur la relation sino-américaine, faisant de la Chine un ennemi ou un ami cher. Même si la société et l'économie chinoises se sont libéralisées, la Chine reste une non-démocratie. Plus inquiétant pour certains, la Chine est restée ferme et a conservé son engagement envers le socialisme alors même que l'Union soviétique s'effondrait. Les démocraties ne sont pas connues pour être généreuses envers les non-démocraties. La Chine sera-t-elle un membre responsable de la société internationale? Utilisera-t-il plutôt sa richesse croissante pour financer une expansion de sa puissance militaire et défier l'hégémonie américaine?

Les États doivent prendre des dispositions raisonnables en matière de défense. C'est d'autant plus vrai pour la Chine. Des puissances redoutables telles que la Russie, le Japon et l'Inde l'entourent. Il faut donc s'attendre à ce que la Chine renforce son armée à mesure que son économie le permet. Néanmoins, il convient de noter que le comportement international de la Chine s'est considérablement modéré au fil du temps. Dans les années 80, la Chine, sous Deng Xiaoping, a fortement réduit les dépenses militaires afin de se concentrer sur le développement économique. Sur le plan international, l'époque où la Chine cherchait à exporter la révolution n'est qu'un lointain souvenir. Puissance nucléaire et membre permanent du Conseil de sécurité de l'ONU, la Chine est devenue membre de la plupart des organisations internationales. Il a également signé des accords internationaux sur la non-prolifération nucléaire et les droits de l'homme.Au milieu de la crise financière asiatique qui a précipité l'effondrement de la monnaie en Russie et dans d'autres pays, la Chine a maintenu son ancrage monétaire et a introduit des politiques économiques décisives pour stimuler l'économie plutôt que d'accumuler le train en marche de la dévaluation.

Les dirigeants chinois ont également été préoccupés par les défis nationaux. En seulement deux décennies, la Chine a connu une croissance spectaculaire de sa population, une urbanisation rapide, la transition de la planification au marché et une intégration dans l'économie mondiale avec remarquablement peu de perturbations du système mondial. Le programme draconien de contrôle de la population, bien que désagréable pour certains en Occident, indique néanmoins une détermination frappante à résoudre le déséquilibre de la population et des ressources de la Chine à l'intérieur des frontières de la Chine. De plus, la construction par la Chine d'énormes barrages et autres installations et le projet de transfert de son site de lancement spatial sur l'île de Hainan suggèrent un leadership qui n'anticipe pas une guerre majeure qui ferait de toutes ces installations des cibles stratégiques faciles.

Aussi bien intentionnés que soient les dirigeants chinois, ils sont maudits par l'héritage d'un pays divisé. La communauté internationale aura du mal à faire la différence entre une Chine qui développe sa puissance militaire pour sauvegarder sa souveraineté nationale et poursuivre sa réunification nationale et une Chine qui pourrait devenir une menace pour d'autres pays. En fait, en vendant des armes de part et d'autre du détroit de Taiwan, les États-Unis et d'autres ont alimenté une course aux armements entre la Chine et Taïwan, accentuant les perceptions de la turbulence de la Chine.

En bref, malgré la croissance chinoise, il faudra encore longtemps avant que la Chine puisse vraiment rivaliser avec les États-Unis, qui dépensent beaucoup en termes militaires. Pour l'instant, les États-Unis et la Chine ont appris à vivre les uns avec les autres et à coopérer sur diverses questions malgré leurs différences. En 1999, les relations sino-américaines ont résisté au bombardement de l'ambassade de Chine à Belgrade, en Yougoslavie, et au vol présumé par la Chine de secrets d'armes nucléaires américains pour reprendre les négociations sur la candidature de la Chine à l'Organisation mondiale du commerce. Dans l'intervalle, l'intégration de la Chine dans le système mondial et son propre comportement indiquent une puissance émergente et responsable. Pourtant, la question de Taiwan, à laquelle les États-Unis se sont particulièrement engagés, risque de gâcher l'apparence de la Chine.

Dali L. Yang est professeur agrégé de sciences politiques et directeur du Comité des relations internationales de l'Université de Chicago. Parmi ses livres se trouve Calamity and Reform in China.