Encyclopédie

Itsekiri - personnes -

Itsekiri , également appelé Jekri, Isekiri ou Ishekiri , groupe ethnique habitant la partie la plus occidentale du delta du fleuve Niger à l'extrême sud du Nigéria. Les Itsekiri constituent une proportion appréciable des villes modernes de Sapele, Warri, Burutu et Forcados. Ils parlent une langue yoruboïde de la branche Benue-Congo des langues Niger-Congo et partagent des éléments de culture avec les Yoruba, Edo, Urhobo et Ijo grâce à une variété de contacts.

Les Itsekiri vivent sur la côte dans une zone de vastes mangroves et de zones humides d'eau douce. Ils sont principalement des pêcheurs et ont utilisé des casiers, des clôtures et des filets, ainsi que des techniques de canne à pêche. Les femmes fabriquent des nattes et des paniers à partir de roseaux et de palmiers. L'orfèvrerie a disparu et la forge a décliné.

Les mythes d'origine établissent que Ginuwa, le fondateur d'Itsekiri et premier olu (roi), était à l'origine un prince du Bénin, de sorte que les rois suivants sont des descendants de l' oba du Bénin. Les petits chefs se sont réunis une fois en conseil et ont conseillé l' OLU . La chefferie est en train d'être redéfinie conformément au gouvernement moderne, et certaines colonies ne participent pas du tout à la chefferie.

Dans les colonies, les mâles adultes retracent la descendance patrilinéaire des fondateurs des colonies. Dans un contexte plus large, les Itsekiri revendiquent une affiliation à des groupes de parents par filiation à la fois masculine et féminine. Les hommes Itsekiri prennent souvent des épouses de peuples voisins, où des filles sans lien avec de futurs maris peuvent être plus facilement trouvées.

Vivant sur la côte, les Itsekiri ont rencontré des Européens avant des groupes plus éloignés à l'intérieur des terres. Les Portugais au XVe siècle ont été les premiers à entrer en contact et, par conséquent, les Itsekiri ont établi une réputation de grands commerçants et intermédiaires en fournissant des produits manufacturés européens aux peuples de l'intérieur des terres en échange d'esclaves et d'huile de palme de l'intérieur. L'administration coloniale britannique a finalement brisé son monopole commercial dans les années 1890, et l'économie florissante d'Itsekiri a décliné.

Dans la religion traditionnelle Itsekiri, Oritse est la divinité suprême et le créateur du monde. Parmi les autres divinités figurent Umale Okun, dieu de la mer, et Ogun, dieu du fer et de la guerre. La divination peut être accomplie par des hommes habiles à consulter l'oracle Ifa, et des cérémonies sont célébrées aux ancêtres à diverses occasions.

Dans les années 80, la région du delta du fleuve Niger habitée par l'Itsekiri était considérée comme un centre majeur de production de pétrole au Nigeria. Au tournant du 21e siècle, la région entourant la ville de Warri était le théâtre de conflits ethniques entre Itsekiri, Urhobo et Ijo.