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Comptabilité et Finance -

Comptabilité , développement systématique et analyse d'informations sur les affaires économiques d'une organisation. Ces informations peuvent être utilisées de différentes manières: par les dirigeants d'une entreprise pour les aider à planifier et contrôler les opérations en cours; par les propriétaires et les organes législatifs ou réglementaires pour les aider à évaluer la performance de l'organisation et à prendre des décisions quant à son avenir; par les propriétaires, les prêteurs, les fournisseurs, les employés et autres pour les aider à décider du temps ou de l'argent à consacrer à l'entreprise; par des organismes gouvernementaux pour déterminer les impôts qu'une entreprise doit payer; et parfois par les clients pour déterminer le prix à payer lorsque les contrats exigent des paiements basés sur les coûts.

La comptabilité fournit des informations à toutes ces fins à travers la maintenance des données, l'analyse et l'interprétation de ces données, et la préparation de divers types de rapports. La plupart des informations comptables sont historiques, c'est-à-dire que le comptable observe toutes les activités entreprises par l'organisation, enregistre leurs effets et prépare des rapports résumant ce qui a été enregistré; le reste est constitué de prévisions et de plans pour les périodes actuelles et futures.

Les informations comptables peuvent être développées pour tout type d'organisation, pas seulement pour les entreprises privées à but lucratif. Une branche de la comptabilité s'occupe des opérations économiques de pays entiers. Le reste de cet article sera cependant consacré principalement à la comptabilité d'entreprise.

Les objectifs et les caractéristiques du reporting financier

L'objectif primordial de l'information financière, qui comprend la production et la diffusion d'informations financières sur la société sous la forme d'états financiers, est de fournir des informations utiles aux investisseurs, créanciers et autres parties intéressées. Idéalement, les informations comptables fournissent aux actionnaires de la société et aux autres parties prenantes (par exemple, les employés, les communautés, les clients et les fournisseurs) des informations qui aident à prévoir les montants, le calendrier et l'incertitude des flux de trésorerie futurs. En outre, les états financiers fournissent des détails sur les ressources économiques et les créances sur ces ressources.

Ces dernières années, il y a eu une demande croissante de la part des parties prenantes pour des informations concernant les impacts sociaux de la prise de décision des entreprises. De plus en plus, les entreprises incluent des informations supplémentaires sur les impacts et les risques environnementaux, les employés, la participation communautaire, les activités philanthropiques et la sécurité des consommateurs. Une grande partie de la communication de ces informations est volontaire, en particulier aux États-Unis.

En outre, les données quantitatives sont désormais complétées par des descriptions verbales précises des objectifs et des activités de l'entreprise. Aux États-Unis, par exemple, les sociétés cotées en bourse sont tenues de fournir un document communément appelé «rapport de gestion» dans le cadre du rapport annuel aux actionnaires. Ce document résume les performances historiques et comprend des informations prospectives.

Pour les comptables, les deux caractéristiques les plus importantes des informations utiles sont la pertinence et la fiabilité. Les informations sont pertinentes dans la mesure où elles peuvent potentiellement modifier une décision. Les informations pertinentes aident à améliorer les prévisions d'événements futurs, confirment le résultat d'une prédiction antérieure et devraient être disponibles avant qu'une décision ne soit prise. Les informations fiables sont vérifiables, représentatives fidèles et neutres. La caractéristique de la neutralité est son exigence que les informations comptables ne soient pas sélectionnées pour profiter à une classe d'utilisateurs au détriment des autres. Alors que les comptables reconnaissent un compromis entre la pertinence et la fiabilité, les informations qui ne possèdent aucune de ces caractéristiques sont considérées comme insuffisantes pour la prise de décision.

En plus d'être pertinentes et fiables, les informations comptables doivent être comparables et cohérentes. La comparabilité fait référence à la capacité de faire des comparaisons pertinentes entre deux ou plusieurs entreprises du même secteur à un moment donné. La cohérence fait référence à la capacité d'effectuer des comparaisons pertinentes au sein d'une même entreprise sur une période donnée.

En général, l'information financière doit respecter le principe de divulgation complète - ce qui signifie que toute information susceptible d'influencer un décideur informé doit être divulguée de manière claire et compréhensible dans les états financiers de la société.

États financiers de l'entreprise

Le principal produit du système de comptabilité financière est l'état financier annuel. Les trois éléments les plus courants d'un état financier sont le bilan, le compte de résultat et l'état des flux de trésorerie. Dans certaines juridictions, des états financiers résumés sont disponibles (ou peuvent être exigés) sur une base trimestrielle. Ces rapports sont généralement envoyés à tous les investisseurs et à d'autres personnes extérieures au groupe de gestion. Certaines entreprises publient leurs états financiers sur Internet et aux États-Unis, les rapports financiers des entreprises publiques peuvent être obtenus auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) via son site Web. La préparation de ces rapports relève d'une branche de la comptabilité appelée comptabilité financière.