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Fali - personnes -

Fali , un peuple qui habite les plateaux rocheux entourés par les sommets les plus septentrionaux des montagnes de l'Adamaoua au nord du Cameroun. «Fali» vient d'un mot peul (peul) signifiant «perché» et décrit l'apparence de la famille Fali sur les flancs des montagnes.

Les Fali n'ont pas d'organisation politique centralisée traditionnelle. Ils observent une descendance patrilinéaire et une résidence virilocale. Les hameaux et les villages plus larges sont habités par des lignées déterminées et supervisés par un chef qui est un descendant du fondateur du village.

Les Fali sont des agriculteurs; leurs principales cultures sont le mil, les pois chiches, les arachides (arachides), la courge, le tabac et le gombo, ainsi que le coton comme culture de rente. Des chèvres, quelques moutons, du bétail et parfois un cheval sont élevés. Les femmes Fali sont connues pour leur poterie et pour les dessins pyrographiques qu'elles fabriquent sur des gourdes de bouteille; ils fabriquent également du fil de coton et en tissent des tissus.

Fali croit en une divinité suprême très abstraite appelée Fao. Le centre de la vie religieuse est le culte des ancêtres. Les masques représentant le couple d'origine et les descendants les plus illustres d'une lignée familiale sont conservés dans l'enceinte familiale; plus récemment, les masques ont souvent été remplacés par des pierres sacrées. Les greniers et autres bâtiments sont décorés de bas-reliefs et de peintures représentant des motifs cosmologiques. Les Fali - comme d'autres groupes du nord du Cameroun - sont surtout connus des étrangers pour la manière dont ils se sont adaptés à leur environnement hostile: leurs maisons «sculptées», leurs greniers et leurs poulaillers semblent faire partie de la colline.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Elizabeth Prine Pauls, rédactrice adjointe.