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Perle de culture - gemme -

Perle de culture, perle naturelle mais cultivée produite par un mollusque après l'introduction intentionnelle d'un objet étranger à l'intérieur de la coquille de la créature. La découverte que de telles perles pourraient être cultivées dans des moules d'eau douce aurait été faite dans la Chine du 13ème siècle, et les Chinois ont été adeptes pendant des centaines d'années à cultiver des perles en ouvrant la coquille de la moule et en y insérant de petits granulés de boue ou de minuscules bosses de bois, d'os ou de métal et remettant la moule dans son lit pendant environ trois ans pour attendre la maturation d'une formation perlière. Les perles de culture de Chine ont été presque exclusivement des perles blister (perles hémisphériques formées attachées à la coquille de la moule), qui sont remplies de résine et coiffées d'un morceau plat de nacre (nacre) pour devenir une perle mabe ou un doublet de perles.

huître aux perles de culture

La production de perles de culture entières a été perfectionnée par les Japonais. La recherche qui a conduit à la création de l'industrie a été lancée dans les années 1890 par Mikimoto Kōkichi, qui, après une longue expérimentation, a conclu qu'une très petite perle de nacre introduite dans le tissu du mollusque était le stimulant le plus efficace pour la production de perles. Il possède la vertu supplémentaire de fournir une perle entièrement de contenu nacré. Les perles de culture se rapprochent étroitement des perles naturelles. Si la couverture de nacre est trop mince, cependant, elle se détériorera lors d'un contact prolongé avec les acides du corps humain et révélera finalement la matrice de nacre.

Autrefois une activité à terre, les fermes perlières utilisent maintenant généralement un navire comme plate-forme d'exploitation. Les coquilles d'huîtres perlières immatures (généralement Pinctada fucata ou Pteria penguin au Japon et Pinctada maxima en Australie) sont réservées en barriques jusqu'à maturation (2 à 3 ans) et, lorsque les coquilles atteignent une certaine taille, sont implantées avec une petite sphère polie de mère- de-perle. Les huîtres implantées sont suspendues dans des filets métalliques à des radeaux flottants ou contenues d'une autre manière et sont entretenues par des plongeurs jusqu'à ce qu'elles soient prêtes pour la récolte; l'état de préparation est souvent déterminé par radiographie.

Le nord de l'Australie a établi ses premières fermes perlières dans les années 1960, principalement avec la collaboration japonaise, et au milieu des années 1970, il s'agissait d'une industrie bien établie, produisant des coquilles de perles ainsi que des perles. Le Japon et l'Australie sont les plus gros producteurs de perles de culture, bien que les Fidji en produisent également.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.