Encyclopédie

Caïn - Introduction et résumé -

Cain , roman de José Saramago, publié en 2009.

José Saramago, 2001.

Cette dernière œuvre du lauréat du prix Nobel portugais José Saramago prend pour héros le fratricide Caïn et pour méchant, le dieu de l'Ancien Testament. Après avoir tué son frère Abel, Caïn est condamné à être un vagabond dans le temps et dans l'espace, une convention qui permet à l'auteur de le transporter sur les lieux d'une série d'histoires bibliques du sacrifice d'Isaac et de la construction de la tour de Babel à la destruction de Sodome et de l'arche de Noé. Caïn s'égare parfois en dehors de la Bible, notamment dans une liaison passionnée avec la dangereuse et dévorante Lilith - une représentation étonnamment positive d'une femme de pouvoir et de désir. Pourtant, la majorité du livre est un récit d'histoires familières, revisitées par le commentaire acide de Caïn et de l'auteur sur la cruauté, la pétulance, l'auto-satisfaction et l'irrationalité de Dieu.

Malgré une typographie non conventionnelle - le dialogue est présenté dans des paragraphes pleins sans guillemets - Caïn est une lecture facile et amusante, parsemée d'aphorismes et de côtés familiers. Cependant, à travers la simplicité lucide de sa narration, une vision complexe et amère de la condition humaine est sombre. Pour Saramago, un communiste de longue date, Dieu représente les tyrans humains qui font de la vie sur terre un tourment. La révolte de Caïn contre Dieu est une rébellion contre toutes les injustices du monde. Finalement, Caïn recommence à tuer dans une rage contre la méchanceté de Dieu. Malgré cette sombre conclusion, une chaleur lumineuse envers les êtres humains ordinaires équilibre la haine de l'auteur envers leurs oppresseurs.